El ron puede ser muchasimas cosas. Para algunos, es un licor claro y casi insípido que se usa mejor en cócteles. Para otros, es profundo, intenso y debe tomarse a sorbos y saborearse, no inyectarse ni mezclarse. Otros todavía piensan en un licor condimentado, endulzado o ambos. Cuando se trata de ron, los estilos y sabores son tan variados como los muchos lugares que lo elaboran.

Muchos de los rones más famosos del mundo se elaboran en el Caribe. La caña de azúcar fue introducida en esa parte del mundo a finales del siglo XV por los europeos, y rápidamente echó raíces. Los colonialistas iniciaron plantaciones de azúcar que utilizaban trabajo forzado de personas esclavizadas de África, y de estas plantaciones de azúcar salió el ron.

Algunas islas y países de América Central y del Sur se hicieron famosos por el ron, mientras que otros permanecen relativamente oscuros sin un estilo realmente definido. Estos últimos no son malos (los Paranubes de México, por ejemplo, siempre vale la pena beberlos), pero las regiones productoras de ron más conocidas producen licores distintivos que saben del lugar donde se elaboran.

Los rones más notables generalmente se dividen en tres estilos: español, inglés y francés. Los dos primeros se elaboran típicamente con la melaza que sobra del refinado del azúcar, con rones ingleses conocidos por largos tiempos de fermentación y notas funky y rones españoles conocidos por fermentaciones más rápidas y un sabor más neutro. Los rones de estilo francés (o rhum agricole) comúnmente usan jugo de caña de azúcar recién exprimido que da como resultado un licor vegetal que está fuertemente influenciado por el terruño donde se cultivó la caña de azúcar.

Hay un amplio mundo de ron para probar utilizando estos tres estilos de trazos amplios como punto de partida. Estos son los países de los que se puede degustar rones para comprender todo lo que puede ser el espíritu.

1Barbados

Según la teoría más popular del origen del ron, Barbados es el hogar original del espíritu. Las personas esclavizadas probablemente fueron las primeras en fermentar y luego destilar melaza para producir lo que se conocería como ron. El ron se ha destilado desde al menos la década de 1640 en Barbados, según algunos informes, y se cree que Mount Gay, que abrió en 1703, es la primera destilería de ron. El espíritu despegó entre los isleños y la siempre presente Armada británica durante la era del dominio colonial inglés. Barbados era un lugar destacado en una esquina de lo que se conoce como el comercio triangular de esclavos, melaza y ron durante este tiempo. Hoy, el país insular mantiene una fuerte conexión con el ron.

Los rones de Barbados son conocidos por ser una mezcla perfectamente equilibrada de licores destilados en olla y columna que se envejecen para resaltar tanto los sabores del barril como los de la caña de azúcar.

Rones para probar: The Real McCoy 5 Year, cualquier cosa de Foursquare Rum Distillery y Mount Gay XO.

2Cuba

Pocos países son tan famosos por el ron como Cuba. Durante la Prohibición, la isla fue una de las escapadas más populares para los estadounidenses sedientos. El ron cubano importado siguió siendo popular en los Estados Unidos hasta las restricciones comerciales de la Guerra Fría en la década de 1960. Desafortunadamente, esas estrictas limitaciones en los Estados Unidos continúan en gran medida hoy en día, aunque el ron cubano es fácil de encontrar en el extranjero.

Los rones cubanos se elaboran típicamente con melaza de caña de azúcar cultivada en la isla. Las destilerías elaboran ron al estilo español, seco y añejado durante al menos dos años en barricas de roble antes de ser filtrado con carbón. El resultado son rones blancos ligeros y fáciles de beber que se mezclan a la perfección en cócteles como los daiquiris que Ernest Hemingway hizo tan famoso, así como rones añejos más largos ideales para beber solo o sobre un solo cubo de hielo.

Rones para probar: Havana Club 3 Años, Ron Santiago de Cuba Extra Anejo y Havana Club Especial.

3Haití

El ron haitiano está lejos de ser comercial. La producción de ron aquí comenzó con la colonización francesa cuando Haití cultivó una gran parte del azúcar consumido en Europa. Haití se independizó en 1804 y se destruyeron grandes plantaciones de azúcar. Sin embargo, las pequeñas granjas locales continuaron cultivando caña de azúcar y destilando en casa, y hoy en día, más de 500 pequeños productores se encuentran dispersos por todo el país, cada uno de los cuales usa diversas variedades locales de caña de azúcar que se cultivan y cosechan de forma natural antes de ser destiladas en alambiques pequeños. Estos distintos espíritus de la caña de azúcar se llaman clairin y pueden ser difíciles de encontrar fuera de Haití.

La diversa gama de caña de azúcar se prensa y el jugo de caña de azúcar fresco se fermenta con levadura silvestre. Esto le da a cada clairin un sabor local, o terruño, que no se parece a ningún otro ron del mundo.

Rones para probar: Boukman Spiced Rhum y Clairin Casimir.

4Jamaica

Jamaica es uno de los países productores de ron más famosos del mundo. A principios de la década de 1900, había casi 150 destilerías aquí, pero hoy solo cuatro están en pleno funcionamiento: Appleton Estate, Hampden Estate, Worth Park Estate y National Rums of Jamaica. Aún así, las experiencias con el ron son algunas de las cosas más emocionantes para hacer en la isla para los amantes de la buena comida y la buena bebida, especialmente en Appleton Estate, en lo alto de las montañas.

El ron jamaicano se caracteriza por lo que se llama «hogo», que es un sabor funky que es similar a la fruta demasiado madura de la mejor manera posible. Proviene de dejar que la melaza fermente naturalmente con levadura silvestre o dunder (el equivalente en alcohol de un iniciador de masa madre) y luego destilar el líquido en alambiques en lugar de alambiques de columna. Muchos rones jamaicanos son más altos que el 40 por ciento de ABV estándar, lo que los hace ideales para cócteles de ron o para beber con hielo.

Rones para probar: Appleton Estate 8 Year Old Reserve, Hampden Estate 46 y Smith and Cross Traditional Jamaican Rum.

5Martinica

Martinica, que todavía es un territorio francés, produce ron agrícola al estilo francés utilizando jugo de caña de azúcar fresco. El ron de Martinica tiene dos caras, dice Kiowa Bryan, gerente de marca nacional de Spiribam: los influenciados por el Caribe y los influenciados por el Atlántico. El lado caribeño se caracteriza por un clima más tranquilo mientras que el Atlántico tiene vientos más agresivos que vienen del océano. Incluso las diferencias sutiles en el clima pueden tener un impacto en el sabor del ron, especialmente porque el ron de Martinica se elabora de acuerdo con la tradición de sol a sol, lo que significa que la caña de azúcar que se corta cuando sale el sol por primera vez debe ser presionada por el sol.

Los rones especiados llamados arbustos también son importantes en Martinica (no deben confundirse con arbustos a base de vinagre). Ben Jones, director gerente de Spiribam, dice que muchas familias tienen sus propias mezclas de especias caseras y la mayoría usa naranjas como punto de partida. El arbusto se hace comúnmente en casa durante las vacaciones, pero algunas marcas, como Rhum Clément, venden arbustos durante todo el año.

También se puede encontrar una fuerte cultura de ron especiado en la cercana Santa Lucía con embotellados como Chairman’s Spiced, que está hecho con una corteza llamada bois bandé que se dice que es afrodisíaca. En estas islas, te enamorarás de los rones añejos tan rápido como cambiarás cualquier suposición que tengas sobre el ron con especias.

Rones para probar: Rhum Clément Cuvée Homère, Rhum JMVSOP y Rhum Clément Créole Shrubb.

6Filipinas

Filipinas, y gran parte del mundo fuera del Caribe, no recibe mucha atención por su ron. Sin embargo, el ron filipino es uno a tener en cuenta, ya que existen marcas de producción en masa como Tanduay (uno de los rones más vendidos en el mundo) y marcas artesanales en el país.

La producción de ron filipino comenzó en el siglo XIX con la colonización española. El estilo clásico del ron es similar a los rones de otras antiguas colonias españolas como Cuba y Puerto Rico. Los rones típicos del país se elaboran con melaza de caña de azúcar filipina que se destila en alambiques de columna. Algunas marcas, como Don Papa, utilizan una variedad de caña de azúcar nativa del sudeste asiático llamada Cara Morada (o Nobel Cane). Los rones añejos de Filipinas son los que debe probar, y es mejor beberlos solos como lo haría con un buen whisky (y de hecho, muchos de estos rones se añejan en barriles que anteriormente contenían whisky).

Rones para probar: Don Papa, Tanduay Rhum 5 Years y Palawan Blanco.

7Puerto Rico

La producción de ron puertorriqueño comenzó en el siglo XVII con la colonización española, pero la historia del ron puertorriqueño moderno está ligada para siempre a la historia del ron cubano. En 1960, cuando Fidel Castro nacionalizó la industria del ron en Cuba, la familia Bacardí se vio obligada a abandonar la isla. Fueron a la cercana Puerto Rico para permanecer en el negocio del ron, y hoy, Bacardí es uno de los productores de ron más grandes del mundo. Ha llenado el vacío durante el último medio siglo para el ron al estilo español después de que Estados Unidos prohibiera las importaciones cubanas, y una batalla de marcas entre el Havana Club de Cuba y el Havana Club de Bacardí, que supuestamente está hecho con la misma receta que el original cubano, se ha desatado. décadas.

Aunque Bacardi es el ron puertorriqueño más conocido, está lejos de ser la única destilería. Puerto Rico produce alrededor del 70 por ciento del ron que se vende en los EE. UU., Y en la isla se fabrican más de 80 etiquetas individuales de ron. Todos los rones se envejecen durante un mínimo de un año en barricas de roble, y aquí se producen todos los estilos, desde ron blanco hasta ron especiado. La combinación de cantidad y calidad en lo que respecta al espíritu llevó al apodo de Puerto Rico de la Capital Mundial del Ron.

Rones para probar: Ron del Barrillito 3 Estrellas, Bacardi Havana Club y Don Q Reserva 7.

8Estados Unidos

Antes de que Estados Unidos fuera un país bebedor de whisky, era un país bebedor de ron. También fue un importante país productor de ron debido a su posición en el comercio triangular de esclavizados y azúcar entre África, el Caribe y Estados Unidos. En la década de 1770, las destilerías, principalmente en Nueva Inglaterra, producían unos 5 millones de galones de ron al año, según The Atlantic. Varios factores, incluidos los impuestos y las disputas comerciales, debilitaron la industria del ron en la década de 1800, y la Prohibición eliminó gran parte de lo que quedaba de los destiladores de ron de Nueva Inglaterra en la década de 1920. Recientemente, sin embargo, ha habido un resurgimiento de destilerías que producen y, en algunos casos, se centran por completo en ron.

Los productores de ron de los Estados Unidos de hoy fabrican una variedad de estilos, pero la mayoría son a base de melaza. Los rones blancos de las destilerías estadounidenses tienen un sabor neutro y son fáciles de mezclar, mientras que los rones condimentados a menudo aprovechan los sabores locales, como el uso de especias criollas para hornear de Bayou Rum en su ron condimentado destilado de la caña de azúcar de Louisiana. Muchos también se apoyan en la historia. Owney’s Rum en la ciudad de Nueva York, por ejemplo, mezcla bebidas espirituosas de fabricación local con ron de la República Dominicana como un retroceso a los corredores de ron de las décadas de 1920 y 1930. En Hawái, destiladores como Kō Hana Rum están reviviendo las variedades tradicionales de caña de azúcar de la isla para crear rones distintivos.

El auge de la destilería artesanal llevó a muchos destiladores de ron de cosecha propia. Según Rum Reader, en 2019 había alrededor de 250 destilerías estadounidenses que producían ron en Estados Unidos.

Rones para probar: Owney’s Rum, Bayou Reserve Rum y Bully Boy Distillers Boston Rum.