Apple está tratando de frenar el ciclo loco de teléfonos inteligentes

¿Dónde estaba el iPhone SE2? ¿Dónde estaban las nuevas MacBooks? ¿El nuevo Apple Watch? ¿Algo nuevo? Para Apple, la WWDC de este año tenía que ver con el software. Pero la falta total de hardware nuevo para presumir deja un agujero que urge llenar.

Claro, tiene sentido que una conferencia de desarrolladores se centre en el software. Pero Apple siempre ha usado WWDC para flexionar sus músculos de hardware. El año pasado, Apple mostró el HomePod, el iMac Pro y los nuevos escritorios. Si escuchó rumores, es posible que haya esperado un nuevo iPhone SE, modelos de MacBook, incluso un iPad Pro X y Mac Pro en la WWDC 2018.

En 2010, Apple reveló un iPhone en la WWDC. El iPhone 4, más delgado que el anterior 3GS, fue el primero con una pantalla retina que tenía el primero de los procesadores A de Apple, se mostró por primera vez. También ha habido Mac Pros, MacBooks y más en varios otros eventos WWDC a través de los años.

Entonces, ¿qué pasó esta vez?

Una empresa de hardware que apuesta por el software

Apple tiene la intención de hacer que iOS 12 funcione mejor con iPhones anteriores. Ningún iPhone antiguo se descontinuará cuando llegue el iOS 12 a finales de este año, sino que la compañía reclama aumentos de rendimiento de hasta el 70 por ciento. Una bendición para los propietarios de iPhone que no obtienen una actualización de su contrato cada 18-24 meses.

Ahora, en la superficie, esto no tiene mucho sentido fiscal. A diferencia de Google, Apple no obtiene la mayor parte de sus ganancias de publicidad, servicios o software. En el segundo trimestre de 2018, iTunes y Apple Music representaron $ 9.8 mil millones de sus ingresos totales de $ 61.1 mil millones.

Apple es una empresa de hardware por encima de todo. Los nuevos SKU venden hardware, los iPhone 5S no. Algunos de los desarrollos iOS 12 más interesantes , como la realidad aumentada de próxima generación, tampoco funcionarán bien (o no funcionarán) en los viejos iPhones. AR en particular es extremadamente exigente. Sabrá esto si ha usado una aplicación de AR intensa y ha sentido lo caliente que está un teléfono en cuestión de minutos.

Sin embargo, hay varias razones detrás de este movimiento

En primer lugar, puede ser una reacción al problema de la aceleración de la batería que causó que Apple escribiera una rara respuesta en su sitio web en diciembre de 2017. Durante años, los propietarios de iPhone afirmaron que Apple desaceleró sus iPhones para empujarlos a actualizar. Para los mejoradores frecuentes esto sonaba como una conspiración de sombrero de hojalata, pero resultó ser cierto, en gran medida.

Apple rebaja el rendimiento de los iPhones a medida que la batería se degrada, una función que se puede desactivar en iOS 11.3 y 11.4. Esto, hasta cierto punto, mantiene la vida de la batería a medida que el teléfono envejece. La aceleración de la CPU es algo legítima. Pero la historia hizo mella en la confianza del consumidor. Y Apple es una compañía que se preocupa mucho por la satisfacción del cliente y cualquier amenaza a la lealtad de marca.

Hacer que los viejos iPhones funcionen mejor es un acto restaurador, diciéndoles a los clientes: «actualicen cuando quieran, ¿un Android les permitirá hacer eso?»

Además, casi todos los teléfonos Android nuevos tienen pantallas que llenan su frente más que cualquier iPhone barra el iPhone X. Cuando se anuncian los iPhones 2018, probablemente en septiembre, parece poco probable que haya pantallas 16: 9. Los beneficios son reales para todo, desde los juegos hasta la lectura de una página web, y en ese momento prácticamente ningún teléfono con Android de alto perfil tendrá pantallas de 16: 9.

Esto podría significar una actualización verdaderamente enorme de la serie iPhone este año, una actualización de la gama en lugar de dejar que los modelos más antiguos se conviertan en opciones de menor costo. Un WWDC iPhone SE2 con una pantalla más dinámica habría socavado todos los modelos actuales hasta el iPhone 8 Plus.

¿Dónde están las nuevas MacBooks?

Es fácil cambiar la falta de un nuevo iPhone y ver el hardware como algo positivo para los consumidores. Pero la continua falla en mantener las líneas de la MacBook actualizadas comienza a parecer una negligencia.

Actualmente puede gastar hasta £ 2,799 en una MacBook Pro 13, o hasta £ 3,969 en una MacBook Pro 15, y tendrá un procesador anticuado. Todos usan chipsets Intel de séptima generación. Los modelos de octava generación han existido desde finales de 2017.

La diferencia en la potencia del procesador es enorme. Una 7ª generación de bajo voltaje Core i5 tiene dos núcleos, un modelo de octava generación tiene cuatro. El rendimiento bruto casi se duplica como resultado. Es un aumento de rendimiento mucho más dramático que el que hemos visto en varios ciclos.

Para ofrecer una idea de qué tan tardías están las MacBooks, Dell lanzó una versión de la octava generación del XPS 13 en octubre de 2017. Y luego otra iteración con un diseño retocado en enero de 2018. Dell reaccionó casi de inmediato.

Asus anunció sus primeras laptops de octava generación en noviembre de 2017, Acer lo hizo en agosto de 2017. Si ve una computadora portátil con Windows con una CPU de séptima generación vendida hoy, es un modelo descontinuado.

Pero realmente, ¿dónde están las nuevas MacBooks?

La conclusión obvia es que Apple considera que su propia línea de tiempo de actualización se ubica por encima de la industria en general. Sus propios esfuerzos de diseño, las tecnologías de panel táctil y teclado y su trabajo en el polémico Touch Bar son más importantes que los componentes internos hechos por otras compañías.

Este enfoque puede no afectar a las personas que compran una computadora portátil para navegar por Internet y transmitir videos. Pero muestra una indiferencia hacia los profesionales de la edición de videos, el diseño y la producción musical (y aficionados) que se beneficiarían del aumento drástico de la potencia de los conjuntos de chips actuales de Intel. Muchos son devotos de MacBook a largo plazo.

Los MacBook Pro alguna vez se llamaron «Pro» por una razón. En Apple Store, tienes que cavar profundo para descubrir que usan CPU desactualizadas.

Actualizamos cuando actualizamos

Una razón detrás del retraso de la actualización no elimina este amargo regusto. Pero ayuda a explicar la estrategia de Apple. Los chipsets de octava generación de Intel no se lanzaron en masa. En 2017 dio a conocer los chipsets Core i5 e i7 de bajo voltaje. Estos serían un ajuste perfecto para la MacBook 13, pero los chipsets adecuados para la MacBook 15 son mucho más recientes.

Los mejores 8 i7-8750H y Core i9-8950HK de Intel solo se anunciaron en abril de 2018.

Incluso Dell y Asus aún no han lanzado una computadora portátil con estos procesadores. Solo PCSpecialist lo tiene, porque es el minorista de computadoras portátiles «Build-A-Bear», que crea máquinas personalizadas a partir de piezas OEM en su mayoría.

Apple aún no ha actualizado ninguna de sus MacBooks porque no puede actualizarlas todas. Una nueva MacBook Pro 13 solo destacaría cuán obsoletos son los actuales MacBook Pro 15s. El enfoque de Apple para las actualizaciones de línea ha chocado con el enfoque «bittier» de Intel de la manera más desafortunada.

La buena noticia es que ahora que todos los componentes de Intel que necesita Apple están aquí. No deberíamos esperar demasiado hasta que los ultraportátiles más baratos de Windows dejen de tener un rendimiento superior al de los MacBooks más caros. Entonces es fácil imaginar a Tim Cook proclamando las nuevas MacBooks como las «más poderosas», con estadísticas que hacen que los modelos 2017 suenen como reliquias. Por supuesto, estas nuevas máquinas tendrán una prima, pero ¿qué otra cosa esperabas de Apple?