China tiene el día más mortal para el coronavirus

Se cree que un ciudadano estadounidense en China es el primer extranjero en morir por el coronavirus de Wuhan, confirmaron las autoridades el sábado, mientras que un hombre japonés sospechoso de tener el virus en Wuhan murió de neumonía.

La embajada de Estados Unidos en Beijing confirmó que un ciudadano estadounidense de 60 años había muerto el jueves en el Hospital Jinyintian en Wuhan, mientras que el gobierno chino ofreció sus condolencias por la muerte de «un chino-estadounidense».

La noticia de las muertes se produce después de que China continental sufriera su día más mortal el viernes desde el brote en diciembre. Se reportaron ochenta y seis nuevas muertes, lo que eleva el total a 722, mientras que el número de casos aumentó a 34,546 al final del día, según la Comisión Nacional de Salud de China. Otros dos han muerto fuera de China continental.

El Ministerio de Asuntos Exteriores de Japón dijo que un hombre japonés de unos 60 años murió en Wuhan de neumonía. El hospital que lo atendió no fue concluyente sobre la causa, pero era muy sospechoso de tener una infección por coronavirus.

Para evitar que el virus se propague aún más, Beijing ha dado el paso sin precedentes de intentar poner en cuarentena ciudades enteras en Hubei. Alrededor de 60 millones de personas están bajo diversas restricciones de viaje, ya que las carreteras están bloqueadas, las estaciones de tren cerradas y los vuelos cancelados.

Tres barcos atascados

Miles de personas están atrapadas en tres cruceros en Asia debido a los temores que rodean al coronavirus entre sus pasajeros.

Un barco en Japón, el Diamond Princess, y otro en Hong Kong, el World Dream, fueron puestos en cuarentena después de que surgió que habían alojado a pasajeros infectados.

Un tercer barco, el Westerdam, ha sido rechazado de varios puertos debido al temor de que pueda haber casos de coronavirus a bordo. No se sugiere que ningún pasajero, actual o anterior, haya sido infectado.

Sesenta y cuatro pasajeros del Diamond Princess dieron positivo por el virus y fueron llevados a tierra para aislamiento y tratamiento, dijeron las autoridades japonesas. Cerca de 2.600 invitados y más de 1.000 tripulantes están a bordo, incluidos cientos de estadounidenses. Probablemente permanecerán en cuarentena hasta el 19 de febrero.

Un reportero de CNN en Yokohama, cerca del Diamond Princess, escuchó al capitán anunciando un plan para mejorar las condiciones a bordo del barco, incluidos los suministros médicos, una mejor señal de Internet y una línea directa para que las personas soliciten apoyo emocional.

El ejército japonés llevaría a cabo una transferencia de resultados de pruebas y medicamentos al crucero para completar las recetas de la gente, dijo.

También dijo que apreciaba las cartas de apoyo de las personas a bordo y leyó el número de teléfono de la línea directa de apoyo emocional.

Dijo que el crucero debía llegar al puerto de Yokohama a las 9 am del domingo y que el personal médico adicional vendría a bordo para ayudar con las recetas y las pruebas. Dijo que permitiría a los invitados salir nuevamente a la terraza el domingo.

Los pasajeros le habían dicho a CNN anteriormente que estaban confinados en sus cabañas, excepto alrededor de una hora al día donde podían salir de sus habitaciones bajo supervisión.

Los gobiernos de todo el mundo parecen estar siendo cautelosos para detener la propagación del virus, emitir varios niveles de advertencias de viaje para viajar a China y aumentar las proyecciones de llegadas desde el país. Varias aerolíneas importantes han cancelado o reducido los vuelos de regreso desde y hacia China continental.

Un médico es llorado

Li Wenliang
El viernes, se ve una foto del difunto oftalmólogo Li Wenliang con ramos de flores en la sucursal Houhu del Hospital Central de Wuhan en Wuhan.

Muchos en China todavía están de luto por la muerte de Li Wenliang, quien fue una de las primeras personas en hacer sonar la alarma sobre el coronavirus.

Li, un oftalmólogo de 34 años de Wuhan, fue ampliamente aclamado como un héroe después de que surgió que fue atacado por la policía por difundir «rumores» sobre el virus, cuando, de hecho, estaba tratando de dar la alarma.

Después de contraer el virus, la condición de Li empeoró en las primeras horas del viernes por la mañana y murió. La efusión de dolor y rabia en las plataformas de redes sociales chinas fue inmediata, y casi sin precedentes. La angustia empeoró por la confusión inicial, ya que los medios estatales publicaron por primera vez y luego se retractaron de su muerte, lo que condujo a acusaciones de que estaban tratando de ocultarlo o controlar la historia.

«Sabía que publicaría esto en medio de la noche», decía una publicación popular en Weibo, una de las plataformas de redes sociales más grandes de China. «¿Crees que todos nos hemos ido a dormir? No. No lo hemos hecho».

Los temas «el gobierno de Wuhan le debe una disculpa al Dr. Li Wenliang» y «Queremos libertad de expresión», pronto comenzaron a tener tendencia en la plataforma similar a Twitter de China, Weibo. Cada uno ganó decenas de miles de visitas antes de desaparecer de la plataforma altamente censurada.

Otro tema, llamado «Quiero libertad de expresión», había atraído 1,8 millones de visitas a las 5 de la mañana del viernes, hora local (4 de la tarde, jueves).

A medida que el dolor y la rabia se desbordaron, los responsables del vasto aparato de censura de China, el Gran Cortafuegos, no sabían qué hacer. Los temas relacionados con la censura en sí, por lo general absolutamente verboten, tuvieron tendencia durante varias horas antes de ser eliminados, evidencia rara de indecisión y confusión.

El viernes, la Comisión Nacional de Supervisión de China, la principal agencia anticorrupción del país, anunció en un comunicado que enviaría un equipo a Wuhan para investigar la muerte de Li, «en respuesta a los problemas planteados por las masas».

La breve declaración no dio detalles sobre la naturaleza de los «problemas» planteados.