El proceso de China para elegir a los principales líderes es opaco, pero no impredecible. Hay patrones de quién sube y baja en las remodelaciones del Partido Comunista de dos décadas, como la que se completó el miércoles en Beijing.

Los movimientos de personal en el XIX Congreso del Partido confirmaron las tendencias identificadas en un análisis de Bloomberg News de las promociones políticas chinas en el último cuarto de siglo. Las carreras de siete docenas de altos funcionarios muestran que las personas que administran grandes ciudades como Beijing o Shanghai son prácticamente lugares garantizados en los niveles superiores, mientras que algunas provincias industriales ricas como Guangdong han tenido menos influencia política en relación con su fortaleza económica.

El congreso eligió a 204 personas para dirigir China durante los próximos cinco años, desde generales del ejército hasta ejecutivos de los conglomerados estatales más grandes del país. La semana de esplendor culminó el miércoles cuando el presidente Xi Jinping y el puñado de otros nuevos líderes en el todopoderoso Comité Permanente del Politburó caminaron sobre un escenario de alfombra roja para presentarse ante el mundo:

El Comité Permanente se reúne semanalmente para aprobar todas las decisiones importantes. El Politburó más grande se reúne todos los meses. Más grande aún es el Comité Central, que se reúne al menos una vez al año para ratificar amplios cambios de política.

Ejecutar una gran región es importante

Para llegar a uno de esos poderosos organismos, los 89 millones de miembros del Partido Comunista deben marcar ciertas casillas. A menudo eso incluye ocupar cargos en los ministerios del gobierno, las unidades militares y el gobierno local. Pero los puestos de liderazgo regionales han demostrado ser el mejor trampolín para cargos superiores.

El siguiente cuadro muestra las trayectorias profesionales de las 31 personas que han llegado al Comité Permanente de élite desde 1992, cuando el líder reformista Deng Xiaoping estableció el sistema de sucesión actual. Xi, por ejemplo, avanzó desde el jefe del partido de una gran ciudad, a través de un par de provincias menores, antes de finalmente mudarse a Shanghai, el centro financiero de China.

A partir de ahí, Xi saltó directamente al Comité Permanente. De manera similar, el actual jefe del partido de Shanghái, Han Zheng, también se aseguró un lugar en el panel el miércoles.

Algunas regiones tienen más influencia

Una revisión del grupo más amplio de 70 miembros del Buró Político desde 1992 muestra que algunas de las 31 regiones de China continental brindan mejores esperanzas de avance que otras. Los gobernadores, alcaldes y jefes de partido de áreas políticamente sensibles han recibido promociones con mayor frecuencia que sus pares en provincias más ricas y de mayor importancia económica.

Los cuadros a continuación comparan la influencia política relativa de una región, el número de miembros del Politburó que ha producido, con su influencia económica, su participación en el producto interno bruto de la nación. Las regiones obtienen crédito por cada trabajo superior realizado allí por futuros miembros del Politburó. Así que Fujian, Zhejiang y Shanghai, que fueron todos dirigidos por Xi en algún momento, todos obtienen crédito por haber producido un futuro miembro del Politburó.

Shanghai, que una vez estuvo a cargo del ex presidente Jiang Zemin, ha sido el productor más consistente de futuros líderes estatales. Fujian, hogar de instalaciones militares dirigidas a Taiwán, también ha superado a sus pares costeros. Mientras tanto, las remotas regiones occidentales de Tíbet y Xinjiang han surgido como un terreno de prueba para enfrentar los desafíos del separatismo y el extremismo religioso.

Las tendencias se llevaron a cabo este año también. Funcionarios con experiencia en liderazgo en Beijing, Chongqing, Tianjin, Tíbet y Xinjiang se unieron al Politburó.

La edad impulsa el proceso de promoción

Las convenciones de jubilación vigentes desde 2002 obligan a los miembros del Comité Permanente de 68 años o más a renunciar después del congreso del partido. Eso significa que los aspirantes a líderes estatales deben escalar el sistema a una edad suficientemente joven para garantizar una larga permanencia en los niveles más altos de poder.

El siguiente gráfico muestra que los dos presidentes y primeros ministros anteriores se encontraban entre los miembros más jóvenes cuando se unieron al Politburo, lo que les permitió servir a más términos en los puestos más altos. Los círculos grises muestran las edades de los 70 miembros del Politburó designados en cada congreso desde 1992.

La elevación de Sun Zhengcai y Hu Chunhua al Politburó a edades relativamente jóvenes hace cinco años alimentó la especulación de que se dirigían a un alto cargo. Sin embargo, la carrera de Sun fue interrumpida inesperadamente cuando fue removido en julio por acusaciones de corrupción no especificadas.

Con el Politburo anterior anunciado el miércoles, Xi no ha identificado un sucesor claro.

El Politburó debe incluir circunscripciones clave

Muchos escaños del Buró Político se asignan a grupos poderosos dentro del Partido Comunista, creando un equilibrio que ha cambiado poco en los últimos años.

El Comité Permanente siempre contiene al presidente, al primer ministro y a los jefes de los principales cuerpos legislativos. Los escaños del Politburó están reservados para los jefes de las regiones más importantes, como Beijing y Chongqing, y los oficiales uniformados más poderosos de la Comisión Militar Central.

Hay pocas mujeres y minorías en la cima

El liderazgo de China es más homogéneo que el partido o la nación en su conjunto. Ninguna mujer o miembro de los 55 grupos minoritarios reconocidos del país ha sido promovido al Comité Permanente. La última alineación redujo el número de mujeres en el Politburó a una de dos.

Solo el 5 por ciento de los miembros del Comité Central son mujeres, en comparación con el 20 por ciento del partido o el 49 por ciento de la población del país. Una acción similar proviene de minorías étnicas, que representan alrededor del 8 por ciento de la ciudadanía.

Aquí hay algunos oficiales para ver

Incluso bajo Xi, que ha acumulado suficiente poder para desafiar las convenciones, la estructura del Politburó permite predecir quién se levantará. Antes del congreso, destacamos a ocho contendientes del Comité Permanente para observar el ascenso. Así es como les fue:

El ascenso a la cima del partido gobernante de China es largo y plagado de peligros. Incluso el más meticuloso de los funcionarios puede ver sus carreras repentinamente interrumpidas por la investigación o las reglas de sucesión. Los pocos que lo hagan desempeñarán un papel central en la gestión del país más grande del mundo en la próxima década.