Según las últimas cifras recopiladas por la Universidad Johns Hopkins, Estados Unidos ha superado a China (81,782 casos) e Italia (80,589).

Pero con casi 1.300 muertes relacionadas con Covid-19, el número de muertos en Estados Unidos va a la zaga de China (3.291) e Italia (8.215).

El hito sombrío se produjo cuando el presidente Donald Trump predijo que la nación volvería a trabajar «bastante rápido».

¿Cómo reaccionó la Casa Blanca?

Cuando se le preguntó sobre las últimas cifras en una reunión informativa de la Casa Blanca el jueves por la tarde, el presidente Trump dijo que era «un tributo a la cantidad de pruebas que estamos haciendo».

El vicepresidente Mike Pence dijo que las pruebas de coronavirus ahora estaban disponibles en los 50 estados y que se habían realizado más de 552,000 pruebas en todo el país.

Trump también puso en duda las cifras que salen de Beijing y dijo a los periodistas: «No se sabe cuáles son los números en China».

¿El presidente todavía espera aliviar las restricciones?

Trump ha establecido un objetivo muy criticado del domingo de Pascua, 12 de abril, para reabrir el país. Ese plan pareció cobrar impulso el jueves cuando surgió que 3.3 millones de estadounidenses sin precedentes han sido despedidos por el virus.

En la sesión informativa del jueves, dijo: «Ellos [el pueblo estadounidense] tienen que volver a trabajar, nuestro país tiene que regresar, nuestro país se basa en eso y creo que va a suceder bastante rápido».

«Podemos tomar secciones de nuestro país, podemos tomar grandes secciones de nuestro país que no están tan seriamente afectadas y podemos hacerlo de esa manera».

Agregó: «Mucha gente malinterpreta cuando digo que regresen, van a practicar todo lo que puedan para distanciarse socialmente, y lavarse las manos y no darse la mano y todas las cosas de las que hablamos».

Prometió más detalles la próxima semana.

¿Qué podría estar planeando?

En una carta dirigida a los gobernadores estatales el jueves, Trump dijo que su equipo planea publicar pautas federales de distanciamiento social que pueden aconsejar a algunas regiones que aflojen las restricciones.

Trump escribió sobre una «larga batalla por delante» y dijo que los protocolos de prueba «robustos» podrían permitir que algunos condados levanten sus salvaguardas contra el coronavirus.

Dijo que las «nuevas pautas» crearían zonas de riesgo bajo, medio y alto que permitirían al gobierno asesorar sobre «mantener, aumentar o relajar el distanciamiento social y otras medidas de mitigación que han implementado».

El jueves por la noche, Trump llamó por teléfono al programa del presentador de Fox News Sean Hannity y dijo que creía que Iowa, Idaho, Nebraska y partes de Texas podrían reabrir antes que otros estados.

El plan surgió cuando una nueva investigación el jueves estimó que las muertes relacionadas con Covid-19 en los EE. UU. Podrían superar los 80,000 en los próximos cuatro meses, incluso si las personas observan un distanciamiento social estricto.

Según el estudio del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud de la Facultad de Medicina de la Universidad de Washington, podrían morir hasta 2.300 pacientes todos los días en abril .

¿Cual es la reacción?

El objetivo del presidente republicano de volver al trabajo encontró el jueves un inesperado apoyo de un destacado demócrata.

El gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, dijo que las órdenes de cuarentena en todo el estado pueden no haber sido el mejor enfoque para el coronavirus.

«Los jóvenes puestos en cuarentena con personas mayores probablemente no fueron la mejor estrategia de salud pública», dijo en una conferencia de prensa, «porque las personas más jóvenes podrían haber estado exponiendo a las personas mayores a una infección».

Cuomo dijo que un mejor camino a seguir podría ser una «estrategia para volver al trabajo» junto con una estrategia de salud pública.

Los expertos en salud pública en el grupo de trabajo de la Casa Blanca se negaron cuando se les preguntó acerca de la reapertura del país para Semana Santa, sugiriendo que el cronograma debería ser «muy flexible».

¿Puede el presidente ordenar a todos que vuelvan al trabajo?

No. El 16 de marzo, estableció un período de 15 días para frenar la propagación de Covid-19 al instar a todos los estadounidenses a reducir drásticamente sus interacciones públicas.

Pero esas pautas eran voluntarias y no equivalían a un orden nacional.

La Constitución de los EE. UU. Deja en claro que los estados tienen el poder de mantener el orden público y la seguridad, lo que según los estudiosos significa que es responsabilidad de los gobernadores decidir cuándo se levantan las restricciones relacionadas con el virus.

Actualmente, 21 estados de EE. UU. Han dicho a los residentes que se queden en sus hogares o han ordenado el cierre de negocios no esenciales para contener la pandemia.

¿Qué está pasando en otros lugares de los Estados Unidos?

  • En la zona caliente de coronavirus de la ciudad de Nueva York, se realizaron más de 6.400 llamadas médicas de emergencia durante 24 horas el martes, superando el total de los ataques del 11 de septiembre
  • Mark Blum, un actor que protagonizó Desperately Seeking Susan and Crocodile Dundee, murió a los 69 años con coronavirus, dice el Screen Actors Guild
  • Canadá rechazó una propuesta de Estados Unidos de desplegar tropas en su frontera conjunta para ayudar a combatir el virus: el viceprimer ministro dijo que sería «perjudicial para nuestra relación»
  • Un supermercado en Pensilvania dijo que tenía que destruir más de $35,000 en alimentos después de que una mujer tosiera intencionalmente en una broma de coronavirus.
  • Según el San Francisco Chronicle, los coyotes deambulan por las calles vacías de la ciudad de California, después de que los residentes se retiraron al interior para limitar la propagación del virus.