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El precio de filmar la violencia policial

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El precio de filmar la violencia policial
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Las personas que filmaron vídeos de alto perfil de los homicidios policiales de Freddie Gray, Eric Garner, Walter Scott, Philando Castile, Alton Sterling y otros dicen que han enfrentado represalias y acoso.

“Verlo ahora, es surrealista. No lo creo a veces. “Kevin Moore hizo una pausa por un largo tiempo, y luego agregó” No puedo superar los gritos. Es lo primero que oyes en el video tras la violencia policial, Freddie grita. Cuando mostraron el video en el juzgado lo tocaron en silencio “.

Había visto el video de nuevo, justo antes de nuestra entrevista. Los agonizantes gritos de desesperación de Freddie Gray mientras lo llevan a la furgoneta de la policía, sus piernas arrastrándose por el suelo, son inquietantes. La fiscalía había argumentado que el audio era irrelevante para el caso.

El arresto violento de Freddie Gray el 12 de abril de 2015 fue captado por la cámara por varias personas, pero fue el amigo de Gray, Moore, el que filmó el video que luego se mostraría en los medios de comunicación y en los tribunales. Lo que Moore no sabía entonces era que este era solo el comienzo de sus encuentros con la policía de Baltimore. Lo que siguió fueron meses de acoso policial, intimidación y un arresto falso después de filmar el video de Freddie Gray.

“Esos policías solían pasar el tiempo fuera de mi trabajo, en la escuela de mi hijo, frente a la casa, tenía la cámara del teléfono cuando pasaba por allí”, explicó.

Mientras que sus videos han desatado protestas y acciones comunitarias, las personas detrás de otros videos de alto perfil de asesinatos y violencia policial de Eric Garner, Walter Scott, Philando Castile y Alton Sterling también han denunciado represalias de la policía por filmarlos. Al igual que Moore, cada uno de ellos contó historias de arrestos falsos, intimidación, violencia física y confiscación ilegal de sus teléfonos después de filmar o compartir videos de mala conducta policial.

WITNESS, una organización sin fines de lucro con sede en Brooklyn que documenta abusos contra los derechos humanos, ha registrado numerosos casos de represalias policiales contra las personas que filmaron o compartieron estos videos.

“Hemos escuchado todo, desde dispositivos que se registraron ilegalmente y confiscados, hasta testigos falsos acusando ​​de agredir a oficiales o interferir con una investigación”, dijo por teléfono Jackie Zammuto, director de programas de la organización en Estados Unidos.

Luego están los casos más extremos de Moore y Ramsey Orta, quienes filmaron los fatales encuentros policiales con Eric Garner. “[Ellos] han sido repetidamente atacados y hostigados por la policía debido a los videos que filmaron”, dijo Zammuto.

Durante una de las diversas paradas que realizó la furgoneta de la policía después del arresto, un segundo vecino filmó a los oficiales colocando grilletes en el cuerpo inerte de Gray. Cuando el comandante William G. Porter llegó a la escena, el vecino le gritó: “¡Hola, Porter! No está bien, tienes que llevarle una ambulancia. El oficial Porter caminó hacia el vecino y sacó su arma paralizante, amenazando con usarla si no se iba. El video de vigilancia confirma la cuenta del vecino, que se negó a dar su nombre en una entrevista con el Baltimore Sun, por temor a represalias policiales.

Moore, por otro lado, fue directamente a Asuntos Internos de la Policía de Baltimore para dar vuelta su video, ofreciendo su testimonio y cooperación. Cuando Gray murió una semana más tarde por las heridas sufridas en la camioneta de la policía, estallaron protestas en toda la ciudad en apoyo de Gray y su familia. Cuando salía de una de las protestas, y pocos días después de denunciar el acoso y la intimidación de la policía , Moore fue detenido a punta de pistola, sin cargos. Dos miembros de Copwatch, una organización que observa y documenta la mala conducta de la policía, también fueron detenidos. Aunque fue liberado la misma noche sin cargos, Moore dice que desde entonces ha sido acosado repetidamente por la policía.

Moore dijo que la policía de Baltimore lo acosó lanzando una foto de vigilancia de él en la televisión local y las redes sociales, pidiendo ayuda para identificarlo como testigo. La foto salió el 24 de abril, 11 días después de que Moore habló con los investigadores internos y dio una declaración en video.

“Tienes que entender, de dónde vengo, no vas a la policía”, explicó. “Siento que hicieron esa mierda para hacerme parecer una rata, para hacer que la gente diga, como ‘Oye, ¿es este el tipo del que están hablando?'”, Dijo Moore. “Y si algo me sucediera, no serían responsables por eso directamente”.

TJ Smith, portavoz principal del Departamento de Policía de Baltimore, explicó en un correo electrónico que “no parecía haber un enfoque específico en el Sr. Moore”, pero no pudo hacer más comentarios.

Moore conoció a Orta, el hombre que filmó el video de Eric Garner, a través de Copwatch hace dos años, y los dos se han convertido en buenos amigos. “Ramsey es como el hermano que siempre quise”, dijo Moore.

Orta actualmente está cumpliendo una condena de cuatro años por cargos de armas y drogas que tanto él como Moore dicen que son vengativos.

“Ramsey ha sido arrestado docenas de veces desde el video. Fui a cada una de las fechas de la corte “, agregó Moore. “Casos como ese, hombre, lo acusaron y no hay nada que podamos hacer al respecto”.

El video de Orta sobre el teléfono celular de los últimos momentos de Eric Garner el 17 de julio de 2014, que representa a un oficial que inmoviliza a Garner en el suelo en un estrangulamiento, asfixiándolo, ahora se ha compartido y visto millones de veces. Tanto él como Taisha Allen , el segundo espectador que filmó el incidente, afirman haber sido sometidos a hostigamiento, intimidación física y arresto ilegal desde la filmación del video.

Otras organizaciones también están ayudando a los testigos a publicar videos de forma anónima. La ACLU, por ejemplo, lanzó su aplicación Mobile Justice en 2012, permitiendo a los usuarios lanzar videos a través de la organización sin revelar su identidad. Daniel Kahn Gillmor, el tecnólogo sénior de la ACLU, dice que más de 600,000 personas han descargado la aplicación: es “alentar a la gente a sentirse confiada en filmar a la policía”, agregó.

Transmisión en vivo y testigos instantáneos

Los testigos se han vuelto cada vez más sofisticados al documentar la violencia policial transmitiendo los encuentros en vivo a través de Periscope, Instagram, Facebook y Snapchat, convirtiendo a los televidentes en testigos al instante. Diamond Reynolds llamó la atención nacional el año pasado cuando transmitió las secuelas del tiroteo fatal de su novio Philando Castile por un oficial durante una parada de tráfico en Minneapolis. Cuando se le preguntó sobre el video durante el juicio del oficial en junio de 2017, ella dijo: “Quería asegurarme de que si moría frente a mi hija, la gente sabría la verdad”.

Se han documentado casos en los que la policía ha eliminado la evidencia en video de los testigos, como la de Kianga Mwamba, quien más tarde descubrió que el video se guardó debido a la auto-copia de seguridad. Al transmitirlo en vivo en Facebook, Reynolds minimizó ese riesgo al hacer que el feed esté disponible de manera instantánea para su red.

“Creo que fue muy inteligente por su parte, transmitir en vivo”, dijo Reed sobre su video a NPR . “De esa manera, si le hubieran dicho que dejara de grabar, no habría sido uno de esos días en los que podrían haberla hecho cerrar su teléfono”.

El considerable riesgo que implica filmar a la policía se siente fuertemente en estas comunidades, haciendo que las personas tengan demasiado miedo a las represalias como para presentarse por sí mismas. Como resultado, es probable que existan muchos videos que contienen evidencia de fuerza excesiva que desafían las narrativas policiales que todavía tenemos que ver, y aún muchos otros que quizás nunca veamos.

“No voy a mentir y decir que nunca me arrepiento de filmarlo”, me dijo Moore. “Toda la mierda, exponiéndome a mí mismo y a mi familia al peligro, a la policía y al gobierno; estos hijos de puta son realmente peligrosos y pueden matarte y salirte con la tuya”.

Recordó una noche, cuando estaba pasando el rato con Ramsey Orta, y el tema de lamentar el rodaje de las muertes de sus respectivos amigos y hablar en contra de la mala conducta de la policía surgió. Recordaron todo lo que les sucedió desde entonces.

“Después de una larga pausa”, dijo Moore, “nos miramos, como ‘Nah, no, no, no me arrepiento. Esta es la mierda que estábamos destinados a hacer, esto es para lo que nací: luchar por los derechos de las personas “.

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