Energía Solar

La energía solar está superando el crecimiento de todas las demás fuentes de energía renovables. Pero como 95,000 megavatios-hora simplemente se desperdiciaron en California, ¿el aumento de energía solar es demasiado pronto?

Solar es la fuente de energía nueva de más rápido crecimiento en el mundo. Superando el crecimiento en todas las demás formas de energía renovable. Según una investigación de la Agencia Internacional de Energía (AIE) publicada en noviembre. Las energías renovables en general representaron dos tercios de la nueva potencia agregada a las redes mundiales en 2016. Y la energía solar incluso superó al carbón en términos de crecimiento neto. Este enorme impulso se ha producido gracias, en parte, a los costos de desplome de la energía eólica y solar. Así como al crecimiento masivo en China y la India.

Buenos tiempos, entonces, para las perspectivas a largo plazo de la Tierra de continuar con el poder y disminuir el consumo de combustibles fósiles. A finales de abril, el 85 por ciento de la electricidad alemana provenía de fuentes renovables. Estableciendo un nuevo récord nacional para el país, con un clima ventoso, cálido y soleado que se combinó para crear un golpe renovable de proporciones invisibles.

La semana pasada, la energía solar superó a la biomasa para convertirse en la tercera fuente de energía renovable en EE. UU. Y las energías renovables en el país ahora proporcionan el 17 por ciento de la electricidad total. Lo que marca un buen progreso, aunque todavía queda mucho camino por recorrer. centavo.

Existen varios desafíos para aprovechar el poder inagotable del sol. Y el más importante de ellos ha sido el costo. Pero la continua mejora tecnológica y las masivas economías de escala, especialmente en lugares como China. Han convertido a la energía solar en una de las renovables más baratas y la más fácil de construir en términos de infraestructura. De acuerdo con Paolo Frankl, jefe de energías renovables de la AIE. Esto es «una gran ventaja en términos de reducción de riesgos de inversión». La capacidad de fabricación en todo el mundo ahora es superior a 100 Gigawatts por año. Casi la capacidad total de energía de un país como Italia, dice Frankl.

Si bien los costos iniciales de instalación de paneles solares siguen siendo bastante altos para la persona promedio. Estos pueden compensarse a largo plazo (para los ciudadanos) mediante subsidios. Lo que incentiva a las personas a asumir estos costos y les permite volver a vender energía a la red. Históricamente, las ciudades no se han adaptado de forma natural a la energía solar debido al espacio necesario para alojar paneles volcados. Pero empresas como Brooklyn SolarWorks han estado diseñando paneles que pueden hacer uso de extensiones industriales en las azoteas y permiten a las comunidades comprar estos bienes públicos mediante la suscripción. ‘eventualmente reduciendo sus costos de energía.

En el sur de Londres, una serie de iniciativas cooperativas como Brixton Energy y Vauxhall Energy también fortalecen a las comunidades. Este tipo de iniciativas, cada vez más exentas de subsidios. Son absolutamente rentables y, en palabras de Frankl, «una obviedad … en realidad son imparables».

Sin embargo, el mismo día en que la energía solar superó a la biomasa en los EE. UU., En California se desarrolló una situación más problemática. A principios de este mes, el estado ordenó que todas las casas nuevas cuenten con paneles solares. Lo que aumenta el costo de construir una casa individual en unos $10,000. A fines de abril, California superó los registros de energía renovable, incluida la generación solar.

Luego, a fines de mayo, mientras el sol caía y la energía solar inundó la red del estado. La caída en picado de los precios provocó que el estado de California obligara a las plantas de energía renovable a «reducir la producción». El estado ordenó que el operador de la red vuelva a llamar. Lo que significa más de 95,000 megavatios hora de electricidad, una cantidad sin precedentes, que se desperdició. Suficiente para alimentar a 30 millones de hogares durante una hora, según el Operador Independiente del Sistema de California.

La sobreoferta de energía solar en California resalta los problemas que pueden surgir cuando las municipalidades compiten para alcanzar objetivos energéticos ambiciosos, como el de California. Que generará la mitad de su energía de fuentes libres de carbono para 2030. Pero construir más capacidad solar, por ejemplo «, Agrega el suministro de energía solar. Ya que reduce la demanda» de otras fuentes, escribió James Temple en MIT Technology Review.

Sin una integración y planificación adecuadas para los aumentos de las energías renovables. Es probable que las redes terminen con un exceso. Incluso con la planificación, surgen grandes desafíos al tratar de almacenar este tipo de energía, y la producción solar alcanza su punto máximo al mediodía. El momento exacto en que la demanda de electricidad durante el día tiende a ser más baja. Por el momento, el templado de las fluctuaciones solares con la provisión de viento no ha sido afinado.

Al final, esto reduce los precios de la energía y desincentiva a las empresas a utilizar más recursos renovables. Muchos de estos proveedores de servicios públicos, explica Frankl. Han realizado grandes inversiones en términos de suministro, transmisión y distribución. Cuanto más se pone energía solar en el sistema, dice, los picos más son absorbidos por la provisión en el lugar. Y las empresas de servicios públicos comienzan a perder dinero. Esto ha llevado a que los servicios públicos luchen contra la energía solar. Lo que hace que pierdan clientes.

Los mandatos estatales intentan anular esta hostilidad, pero Frankl tiene reservas sobre la eficiencia de los enfoques que no confrontan el desincentivo que provoca la inversión en energía solar. Tanto para los proveedores de energía como en el sector de la construcción. Preferiría ver medidas que reduzcan los costos del sistema de implementación de energía solar que estas directivas descendentes.

Las soluciones son, como era previsible, complejas: una combinación de respuestas en los ámbitos de las políticas, la infraestructura y la innovación, sin olvidar las grandes inversiones, podría sin embargo comenzar a resolver estos problemas, atrapados como estamos entre dos mundos de energía. Las empresas energéticas proactivas han encontrado nuevos modelos de negocio con integración en su corazón. California en muchos sentidos actúa como un presagio de lo que puede estar en camino para otros estados y en otros países, que deberán comenzar a pensar sobre las mejores formas de almacenar energía y transferirla a través de distancias más grandes, para que sus excesos puedan ser disfrutados.