Estados Unidos comenzará a bloquear las importaciones de computadoras portátiles de un fabricante chino acusado de utilizar trabajo forzoso en campos de internamiento en China para fabricar productos.

El lunes, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE. UU. Anunció que comenzaría a confiscar las importaciones de Hefei Bitland, un fabricante de computadoras portátiles y teléfonos inteligentes que una vez contó públicamente a Lenovo y Google como sus clientes.

Según funcionarios federales, Hefei Bitland se encuentra entre los fabricantes chinos que ha estado utilizando «trabajo forzoso patrocinado por el estado» en campos de internamiento dedicados a perseguir a la minoría musulmana uigur en China. Los grupos de derechos humanos y los periodistas estiman que hasta un millón de uigures han sido detenidos en el programa de internamiento, que se centra en la «reeducación» y en el uso de los reclusos como fuente de mano de obra barata.

“La Administración Trump no se quedará de brazos cruzados y permitirá que las empresas extranjeras sometan a trabajadores vulnerables a trabajos forzados mientras dañan a las empresas estadounidenses que respetan los derechos humanos y el estado de derecho”, dijo el comisionado interino de la CBP, Mark Morgan, en el anuncio de hoy.

La noticia llega cuando Lenovo importó recientemente 258,000 computadoras portátiles de Hefei Bitland, incluidas las Chromebooks destinadas a las escuelas de EE. UU., Según The Intercept, que revisó los registros de envío.

Google y Lenovo no respondieron de inmediato a una solicitud de comentarios sobre la acción de CBP. Pero según Associated Press, Lenovo dijo a los funcionarios de aduanas en julio que ya no fabricaba productos en los sitios de fabricación de Hefei Bitland. Esto se produjo después de que el Departamento de Comercio de EE. UU. También sancionara a Bitland por participar en las actividades de trabajo forzoso. Como resultado, las empresas estadounidenses tienen prohibido exportar tecnología al fabricante a menos que reciban la aprobación del gobierno.

Según el sitio web de Hefei Biland , la empresa china también se asoció con HP, además de Foxconn, el mayor proveedor por contrato de electrónica del mundo. Pero HP le dijo a PCMag, Hefei Bitland Information Technology no es un proveedor directo.
“Tenemos políticas sólidas para proteger los derechos humanos y prohibir el uso de trabajo involuntario de cualquier tipo en nuestra cadena de suministro”, dijo HP. «Estamos comprometidos a garantizar que todos en nuestra cadena de suministro sean tratados con dignidad y respeto».

Junto con las importaciones de Hefei Bitland, la CBP también planea bloquear las importaciones de productos para el cabello, algodón procesado y prendas de vestir de otros tres fabricantes chinos. No quedó del todo claro cómo los funcionarios federales vincularon a las empresas con las actividades de trabajo forzoso, pero la agencia dice que se basó en una «variedad de fuentes, incluido el público en general».

Una estimación de un grupo de expertos australiano afirma que al menos 82 marcas conocidas también se han beneficiado directa o indirectamente del uso de trabajadores uigures posiblemente como trabajadores forzados.