El miércoles, Facebook reveló que un grupo de piratas informáticos chinos había intentado utilizar su plataforma para apuntar a personas de la comunidad uigur. La compañía dice que el colectivo, conocido como Earth Empusa u Evil Eye, persiguió a unas 500 personas, muchas de las cuales eran activistas, periodistas y disidentes que vivían en el extranjero en países como Estados Unidos, Australia y Canadá. Los uigures son un grupo étnico minoritario turco mayoritariamente musulmán que es perseguido en China y ha sido blanco de Evil Eye en el pasado .

En este caso, los esfuerzos del grupo fueron exhaustivos y multifacéticos. Los piratas informáticos crearon cuentas falsas de Facebook para hacerse pasar por miembros de la comunidad uygur y tratar de engañar a sus objetivos para que hicieran clic en enlaces a sitios web maliciosos. También crearon sitios web falsos y una tienda de aplicaciones de Android para distribuir software con malware oculto en su código. La compañía vinculó esas aplicaciones maliciosas con dos desarrolladores chinos, pero no llegó a implicar al gobierno chino en la campaña. «Esta actividad tenía el sello de una operación persistente y con buenos recursos, mientras que ocultaba quién está detrás de ella», dijo Facebook.

En el propio Facebook, los esfuerzos del grupo consistieron principalmente en usar la plataforma para enviar enlaces a sitios web maliciosos en lugar de compartir cualquier malware allí directamente. Facebook dijo que había compartido su hallazgo con otras empresas para que ellas también puedan detectar los intentos de piratería del grupo y detenerlos.