Facebook está lanzando un servicio gratuito de juegos en la nube

Facebook es el último monstruo de Silicon Valley en lanzarse a la transmisión de videojuegos. No del tipo que ves, la compañía ya tiene un competidor de Twitch y YouTube Gaming, sino del tipo que puedes jugar a través de una conexión a Internet. Facebook no está apuntando a Stadia (Google), xCloud (Microsoft), Luna (Amazon) o GeForce Now (NVIDIA). Al menos no al principio. En lugar de títulos para consola y PC, la compañía ofrece juegos gratuitos más pequeños. Estos incluyen Asphalt 9: LegendsPGA TOUR Golf ShootoutSolitaire: Arthur’s Tale y Mobile Legends: Adventure, un juego de rol ‘inactivo’ que progresa incluso cuando no estás jugando activamente. Se agregarán más juegos con el tiempo, comenzando con Dirt Bike Unchained de Red Bull «en las próximas semanas».

Encontrarás estos títulos en la sección de juegos de Facebook. (Ese es el que también contiene a su rival de Twitch). La compañía ha enfatizado que no está lanzando un servicio independiente y, debido a que es parte del servicio estándar de Facebook, el acceso será completamente gratuito. A menos que quieras gastar dinero en juegos individuales, por supuesto.

Además, Facebook introducirá «anuncios que se pueden reproducir en la nube» en la sección de noticias. Estas pequeñas demostraciones estarán dirigidas a personas que rara vez abren la pestaña Juegos o que han olvidado que Facebook también ofrece juegos jugables. Facebook dice que los anuncios se extraerán del código nativo de un juego y, por lo tanto, serán fáciles de modificar para los desarrolladores.

Facebook Gaming

Los juegos en la nube se limitarán a dos plataformas: Android y la web. Apple originalmente prohibió los servicios de transmisión de juegos en iOS, para disgusto de la industria. Sin embargo, la compañía cambió sus Pautas de revisión de la App Store el mes pasado, permitiendo juegos en streaming, siempre que cada título se envíe por separado para su revisión, y «catalogar» aplicaciones que ayudan a los jugadores a encontrarlos. Por ahora, el enfoque de Facebook no parece ser compatible con estas pautas. «Incluso con la nueva política de juegos en la nube de Apple, no sabemos si el lanzamiento en la App Store es un camino viable», explicó Jason Rubin, vicepresidente de juego en Facebook, en una publicación de blog. Es posible que la empresa utilice el navegador como solución alternativa, pero no se sabe cuándo o cómo podría suceder.

El servicio eventualmente llegará a la aplicación dedicada Facebook Gaming en Android. Si bien la compañía se centra en el hardware móvil y la web, no ha descartado algún día la compatibilidad con televisores. «Me encantaría estar en la televisión en algún momento», dijo Rubin a Engadget. “Creo que sería una excelente manera de jugar a estos juegos. Pero hay un gran problema con el controlador para nosotros porque no le estamos dando una suscripción y le enviamos un controlador como líder en pérdidas para recuperar con el tiempo. La entrada de teclado y táctil funciona para nosotros, pero la entrada de controlador para algunos de estos [otros] dispositivos es algo que tenemos que superar. Tenemos algunas ideas, pero nos llevará algún tiempo llegar allí».

El paso de Facebook a la transmisión de videojuegos no es una gran sorpresa. La compañía adquirió PlayGiga, una startup que operaba un servicio de juegos en la nube en Europa y partes selectas de Medio Oriente, en diciembre pasado. Facebook también ha confirmado que está trabajando con Microsoft en la integración de xCloud. Sin embargo, el servicio anunciado hoy se basa en la adquisición de PlayGiga y actualmente no tiene nada que ver con Xbox.

La versión de Facebook de los juegos en la nube no requiere una interfaz como xCloud o Stadia. Aún así, la compañía se ha visto obligada a desarrollar algunos de los conceptos básicos. Los usuarios pueden tener un nombre de jugador, por ejemplo, separado de su nombre real. También pueden elegir un avatar que reemplazará su foto de perfil en juegos seleccionados. Facebook también ofrece cierto grado de compatibilidad con juegos cruzados. Si un desarrollador usa Facebook Login, es posible que los jugadores realicen su progresión en el juego y sus compras entre diferentes versiones. Eso es fundamental dados los tipos de juegos que Facebook está buscando para su servicio de juegos en la nube. Si ya ha invertido 100 horas en Asphalt 9, o ha gastado mucho para salir adelante, probablemente no quiera volver a empezar con un nuevo archivo guardado.

Facebook tampoco renuncia a los juegos sociales habituales. Según Rubin, 30 millones de personas todavía inician sesión cada mes y juegan el tipo de títulos que se construyeron originalmente en Flash. (Sin embargo, los desarrolladores han dejado de actualizar muchos de estos juegos y algunos se cerrarán debido al abandono de Flash a finales de este año). Además, Facebook todavía tiene Instant Games, una serie de títulos de arranque rápido basados ​​en HTML 5. Ellos solía ser jugable dentro de Messenger, pero ahora está limitado a la pestaña Juegos. Aunque poco profundos, estos juegos tienen más de 300 millones de usuarios activos mensuales, dijo Rubin a Engadget. Como era de esperar, Facebook no quiere renunciar a ese tipo de actividad.

Los juegos instantáneos y los títulos que se pueden transmitir coexistirán en la pestaña Juegos. Facebook tampoco dirá cuál es cuál. Simplemente haga clic en un juego y, si todo va según lo planeado, lo cargará instantáneamente,

Y ahí es donde la empresa se diferencia de Google, Microsoft, Amazon y NVIDIA. El gigante de las redes sociales no quiere llamar la atención sobre la tecnología que sustenta el servicio. No cree que a los jugadores les importe cómo se les entrega su juego, siempre que sea conveniente y funcione bien. Este último es el motivo por el que la compañía está comenzando con títulos gratuitos más pequeños. No son gráficamente intensivos y, por lo tanto, no requieren una resolución de 4K o incluso 1080p para apreciarlos. Como consecuencia, los juegos de Facebook no deberían requerir las mismas velocidades de descarga que un servicio como Stadia o GeForce Now de NVIDIA, que intentan igualar o superar la experiencia que ofrecen las PC de gama alta.

Eso no significa que la compañía no ofrecerá juegos más sofisticados en el futuro. Mientras transmitía Asphalt 9: Legends, Rubin le dijo a Engadget: “Para ser claros, este también podría ser un juego de PC. También podría ser el último [y] mejor juego para PC. Y enviaremos juegos para PC. Así que no solo enviamos juegos para dispositivos móviles, también enviamos ambos «.

Sin embargo, la táctica inicial de Facebook tiene una desventaja. Los tipos de juegos que ofrece, títulos para dispositivos móviles gratuitos, no son del tipo que suelen jugar los transmisores de juegos de Facebook. Hasta ahora, esa disparidad no ha importado realmente. Facebook ha adoptado su herencia de juegos casuales al mismo tiempo que impulsa una experiencia de transmisión moderna similar a Twitch y YouTube. Sin embargo, Google y Amazon están pensando en el futuro cruce entre la transmisión de juegos y los juegos que se pueden transmitir. Algunos juegos de Stadia son compatibles con Crowd Choice, por ejemplo, lo que permite a los espectadores tomar decisiones en nombre del transmisor. Google también está trabajando en Crowd Play, una función que permite a los espectadores de YouTube saltar instantáneamente a la sesión multijugador de un streamer.

Por ahora, Facebook no puede competir en este campo. No hasta que admita el tipo de juegos que los streamers de renombre como Cory ‘KingGothalion’ Michael quieren jugar. Sin embargo, la empresa no parece preocupada por esto. Probablemente se deba a que su servicio es parte de una red social que ya es gratuita y muy popular. No tiene que justificarse como un negocio independiente o vender continuamente a las personas el valor de una suscripción. Para Facebook, es solo otro pequeño mecanismo para mantener a los usuarios en la plataforma.

La transmisión de juegos eventualmente también llegará a la aplicación Facebook Gaming en Android.

“Realmente estamos en la oferta de nube más alejada de todas las demás ofertas de nube”, dijo Rubin a Engadget. “Este es un tipo de juego diferente, un tipo de campo diferente y una forma muy diferente de ver las cosas. Pero si piensas en Facebook y en nuestra audiencia, esto es lo que debemos hacer».

La compañía también cree que puede ofrecer algo diferente a Stadia, Luna y el resto. Juegos que fueron diseñados desde el principio para aprovechar la tremenda popularidad de Facebook, en lugar de la escena de streamers en YouTube y Twitch. “Dentro de uno o dos años, creo que verás juegos que están especialmente diseñados para un sistema jugable en la nube que puede aprovechar el gráfico social que Facebook puede ofrecer”, explicó Rubin. «Será un tipo de juego totalmente nuevo que creo que será increíblemente poderoso y hará avanzar a los consumidores».

Si estás leyendo esto y piensas ‘espera un segundo, he estado transmitiendo estos juegos en Facebook por un tiempo’, entonces felicitaciones: fuiste uno de los 200,000 probadores beta semanales de Facebook. Hoy es el lanzamiento oficial, aunque el acceso aún está limitado a ciertas partes de los EE. UU. Los juegos transmitibles se lanzarán primero en California, Texas y los estados del noreste y medio del Atlántico, incluidos Massachusetts, Nueva York, Nueva Jersey, Connecticut, Rhode Island, Delaware, Pensilvania, Maryland, Washington DC, Virginia y Virginia Occidental. Luego, el servicio se ampliará «en los próximos meses», según Rubin.