A raíz del escándalo de Cambridge Analytica, Facebook ha anunciado límites adicionales que colocará en aplicaciones que accedan a su cuenta. En primer lugar, los desarrolladores recibirán menos información, se les cortará el acceso cuando las personas dejen de usar su aplicación, y tendrán que obtener la aprobación de Facebook para acceder a información más detallada.

De forma predeterminada, los desarrolladores que usan Facebook Login ahora recibirán solo el nombre de usuario, foto de perfil y dirección de correo electrónico cuando alguien inicie sesión a través de Facebook. Más información, como sus publicaciones en Facebook, requerirá que el desarrollador reciba permiso de Facebook. No está claro qué tan sólido será este proceso (tendrán que «firmar un contrato»), y no está claro si Facebook tiene la intención de ejecutar auditorías para garantizar el cumplimiento de las medidas de privacidad, ya que no se pudo en la situación de Cambridge Analytica – pero es un comienzo para evitar que los datos del usuario se propaguen innecesariamente.

CORTAR EL ACCESO AYUDA. EN CUANTO A FIRMAR UN CONTRATO …

Además, Facebook ahora cortará el acceso de las aplicaciones a los datos de una cuenta cuando esa persona no haya usado la aplicación durante tres meses. Este es un cambio útil desde la perspectiva de un usuario, ya que muchas personas se han dado cuenta en los últimos días de que han permitido que cientos, si no miles, de aplicaciones permanezcan conectadas a sus cuentas de Facebook, lo que podría permitir la recopilación de datos.

Los cambios fueron anunciados en una publicación en Facebook hoy por Mark Zuckerberg, quien hasta ahora ha permanecido en silencio sobre el escándalo de datos. Su publicación también describe pasos adicionales que Facebook planea tomar para asegurar que los usuarios estén al tanto de lo que está sucediendo con sus datos. Dentro del próximo mes, Facebook colocará una herramienta en la parte superior del News Feed que brinda a las personas una forma de desactivar las aplicaciones. La compañía también planea «investigar todas las aplicaciones que tenían acceso a grandes cantidades» en el pasado, para garantizar que no se abusara de nada, y para informar a los usuarios si se descubría que sus datos no se manejaban correctamente.

Para hacer eso, Facebook dice que buscará «actividad sospechosa» entre las compañías que investiga y «realizará una auditoría completa» de ellas; si rechazan la auditoría, serán excluidos de Facebook. Los desarrolladores que hicieron mal uso de la «información de identificación personal» también serán prohibidos. La investigación se aplica a los desarrolladores que estuvieron en la plataforma durante o antes de 2014, cuando Facebook realizó un cambio que limitaba la cantidad de datos a los que tenían acceso. En ese momento, los desarrolladores podían acceder a los datos de los amigos de un usuario, incluso si sus amigos no le habían otorgado el acceso a la aplicación. Así es como Cambridge Analytica pudo obtener información sobre 50 millones de cuentas, a pesar de comenzar con menos de 300,000 usuarios.

Facebook también tiene la intención de ampliar su programa de recompensas de errores para incluir el uso indebido de datos en aplicaciones de terceros, que no es algo que se encuentra típicamente en este tipo de programas.

Facebook dice que se anunciarán cambios adicionales en las «próximas semanas», y que tiene la intención de acelerar otros esfuerzos de protección de datos en los que ya estaba trabajando. Algunos de ellos, dice, fueron en respuesta a las próximas normas de protección de datos en la Unión Europea.