La actualización de WhatsApp revela una nueva característica que cambia el juego

WhatsApp llegará al iPad, y para millones de usuarios en todo el mundo, esto será un cambio de juego. Todavía no está disponible, pero está en camino. El nuevo código oculto en la última versión beta muestra que la aplicación probablemente vinculará cuatro dispositivos a una sola cuenta. El gigante de la mensajería está tratando de ponerse al día con otras plataformas que hacen oferta sin problemas el acceso multiplataforma. Y no puede llegar lo suficientemente pronto.

WhatsApp domina la mensajería segura: nadie ha hecho más para llevar el cifrado de extremo a extremo a las masas, y sus 2 mil millones de usuarios están más seguros. Pero las nuevas actualizaciones de Apple y Google, así como la integración de Signal, han elevado el listón. WhatsApp está luchando, con varias actualizaciones ahora en versión beta . Pero el acceso a múltiples dispositivos es un área donde todavía palidece en comparación.

Primero informé que WhatsApp tenía múltiples dispositivos vinculados en desarrollo el mes pasado. Y ahora el excelente WABetaInfo ha confirmado más código en la última versión beta que parece confirmar que la actualización está en camino y muestra cómo funcionará. Cuatro dispositivos vinculados a un solo número de teléfono, una sola cuenta.

Esto puede significar usar la autenticación de dos factores en nuevos dispositivos, y usar WhatsApp en una computadora o tableta sin limitarse a una aplicación web que extraiga contenido de su teléfono. Este enfoque actual está lejos de ser ideal y pierde gran parte de la funcionalidad de la aplicación. Eso ahora cambiará.

WhatsApp no ​​quiere comprometer su cifrado de extremo a extremo, y ahí es donde tiene un desafío. Las decisiones de diseño incluirán si se transfiere el historial de mensajes a un dispositivo recién vinculado, si se debe mantener un repositorio central y cómo ejecutar el cifrado de extremo a extremo donde ambos lados de un chat, o los múltiples lados de un grupo, tienen más de un dispositivo, creando una amplia gama de puntos finales.

La introducción de múltiples dispositivos vinculados es enorme para WhatsApp, es su mayor debilidad frente a la competencia. Esto permitirá que la plataforma se ponga al día con iMessage y Signal, los cuales tienen opciones excepcionalmente buenas para vincular múltiples dispositivos. Si los informes de que Google planea cifrar de extremo a extremo su plataforma de mensajería RCS son verdaderos, entonces hay otro en la mezcla.

Pero, para el propietario de WhatsApp, Facebook, esto también trae un serio problema. Los usuarios de su popular Facebook Messenger, que no está cifrado de extremo a extremo de forma predeterminada, ahora deberían cambiar a WhatsApp. El acceso multiplataforma era su principal ventaja sobre WhatsApp, que se habrá ido.

También se habla de interoperabilidad: los usuarios de WhatsApp pueden enviar mensajes a las cuentas de Messenger. Mientras tanto, Facebook ha confirmado nuevamente sus planes de agregar cifrado de extremo a extremo a messenger, pero eso no se vence pronto.

Esta es una de las dos actualizaciones críticas de funcionalidad que WhatsApp está agregando; la otra es extender el cifrado de extremo a extremo a las copias de seguridad en la nube. Actualmente, el proveedor de la nube puede acceder a ellos, principalmente Apple o Google. También se está trabajando en una actualización de WhatsApp para solucionar este problema, introduciendo la separación de un historial de mensajes seguro del teléfono principal, y esto puede ayudar a admitir el acceso seguro de múltiples dispositivos.

La seguridad de las plataformas de mensajería, la falta de acceso al contenido por parte de las fuerzas del orden y las agencias de seguridad ha creado una gran brecha entre los legisladores y los gigantes tecnológicos estadounidenses detrás de las plataformas. Y es por eso que la última actualización de una nueva versión beta de WhatsApp es tan importante: es otra declaración de Facebook que pretende expandir el uso del cifrado, ampliando su alcance.

Como he dicho antes, a pesar de que otras plataformas son más seguras, nadie ha hecho más para popularizar la mensajería segura que WhatsApp, y felizmente recomendaría a cualquiera que use la plataforma como su mensajero de acceso.

Sin embargo, un consejo: configure un PIN seguro, porque los teléfonos son pirateados y WhatsApp no ​​puede protegerlo si usted no se protege . Y si le preocupa su contenido, desactive las copias de seguridad en la nube hasta que estén encriptadas de extremo a extremo.