La OMS eleva la alerta mundial de coronavirus como placas frontales estadounidenses
Un peatón con una máscara protectora se encuentra en la calle Mission en San Francisco, California, el jueves 27 de febrero de 2020. California está monitoreando a 8.400 personas en busca de signos del virus después de que viajaron a Asia.

Con la vertiginosa propagación internacional del nuevo coronavirus, la Organización Mundial de la Salud anunció el viernes que la amenaza global de COVID-19 ha aumentado. El riesgo de propagación y el riesgo de impacto ahora ha aumentado de «alto» a «muy alto» a escala mundial, según las últimas evaluaciones de la organización.

Entre el jueves y el viernes, cinco países adicionales identificaron sus primeros casos: Bielorrusia, Lituania, Países Bajos, Nueva Zelanda y Nigeria, y grandes brotes en Italia (888 casos) e Irán (388 casos) continúan exportando casos. Hasta ahora, al menos 24 casos en 14 países se vinculan a Italia y al menos 97 casos en 11 países se vinculan a Irán, informó la OMS el viernes.

A nivel mundial, hay más de 85,400 casos y 2,924 muertes, con 53 países reportando casos además de China, hasta el sábado por la mañana. Si bien China todavía tiene más del 90 por ciento de esos casos, los recuentos diarios de casos fuera de China ahora superan a los de dentro.

El viernes, China reportó 331 nuevos casos, mientras que hubo 1,027 casos reportados en otros lugares, según el último informe de situación de la OMS. El brote más grande fuera de China se encuentra actualmente en Corea del Sur, que ha reportado 3.150 casos. Italia tiene el segundo grupo de casos más grande, seguido por el brote a bordo del Diamond Princess, que ahora ha llegado a 705 casos.

La continua propagación y el aumento del número de casos fuera de China son «claramente preocupantes», dijo el viernes el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa.

Despierta

Sin embargo, si bien la propagación aumenta el riesgo, él y sus colegas expertos de la OMS también vieron razones para ser optimistas: la mayoría de los casos que surgen en nuevos lugares se pueden vincular claramente a contactos conocidos y grupos de casos, como los de Italia e Irán.

«Todavía no vemos evidencia de que el virus se esté propagando libremente en las comunidades», dijo el viernes el director general, quien se hace llamar Dr. Tedros. «Mientras ese sea el caso, todavía tenemos la posibilidad de contener este virus. Si se toman medidas enérgicas para detectar los casos temprano, aislar y atender a los pacientes, y rastrear los contactos».

Y hay evidencia clara de que la contención puede funcionar. Además de la dramática disminución de los casos en China durante este mes, ocho países con casos identificados han pasado dos semanas sin reportar nuevos casos, dijo el Dr. Tedros. Y, hasta el momento de la publicación el sábado, 15 de los 53 países con casos informaban solo un nuevo caso. Otros 19 países con casos sumaron 10 o menos.

Además, el Dr. Tedros se propuso poner los casos globales en perspectiva: hay más o menos 6,000 casos entre los más de 6 mil millones de personas fuera de China.

Este virus es grave y peligroso, pero puede ser contenido, enfatizó el Dr. Tedros.

De hecho, la medida para aumentar el nivel de amenaza debería llegar a ese punto, dijo el Dr. Michael Ryan, director ejecutivo del Programa de Emergencias de Salud de la OMS, en la sesión informativa.

“Esta es una verificación de la realidad para todos los gobiernos del planeta: Despierta. Prepararse. Este virus puede estar en camino y debes estar listo. Tienes un deber con tus ciudadanos, tienes un deber con el mundo, estar preparado, y creo que eso es lo que dice esta alerta. Dice que podemos evitar lo peor de esto, pero nuestro nivel de preocupación es máximo”.

No está listo

Desafortunadamente, tal disposición para evitar lo peor no se ha exhibido en los Estados Unidos, hasta ahora.

A partir del sábado por la mañana, los Estados Unidos ha reportado cuatro COVID-19 casos que pueden representar casos de propagación en la comunidad. Es decir, las cuatro personas pueden haber contraído la infección de personas en su propia comunidad a medida que el virus se propagó sin ser detectado por el público en general. En los cuatro casos, las personas infectadas no tenían exposición conocida a través del viaje y no tenían contacto con una persona que se sabía que estaba infectada.

Es una señal alarmante de que Estados Unidos, a pesar de su importancia en el escenario mundial y el tiempo que ha tenido que prepararse, no puede detectar y contener el virus.

Entre los cuatro casos, dos están en California, uno en Oregón y otro en el estado de Washington. Tres de los casos (excluyendo uno en California) se consideran presuntivos por ahora, lo que significa que las autoridades de salud en los estados individuales han evaluado a los pacientes y los han encontrado positivos. Pero la confirmación final de las pruebas de los CDC está pendiente.

Los casos, si todos se confirman, llevan el recuento del país a al menos 66. De ellos, 44 están en pasajeros repatriados del Diamond Princess, y tres en personas repatriadas de Wuhan, China, donde comenzó el brote en diciembre.

Trece casos parecen estar relacionados con viajes, y dos casos adicionales fueron contratados de persona a persona en los Estados Unidos a partir de un caso conocido relacionado con viajes.

Los cuatro casos restantes fueron posiblemente propagación comunitaria. Uno de esos casos, una mujer de California que vive en el condado de Solano, se anunció a principios de esta semana. El ciclo de noticias todavía se tambaleaba cuando, a última hora del viernes, se supo la noticia de los otros tres casos.

Prueba, prueba

El caso de la mujer del condado de Solano es particularmente preocupante porque pone de relieve varias debilidades en la preparación de COVID-19 del país. Según los informes, la mujer ingresó en un hospital local con síntomas similares a la gripe el 15 de febrero. Inicialmente se sospechaba que la paciente tenía COVID-19. Pero la mujer no se hizo la prueba hasta el 25 de febrero, en gran parte debido a la baja disponibilidad de pruebas y las recomendaciones federales de que las pruebas se centran en personas con exposiciones conocidas (y no tenía exposición conocida). Entre ese momento, su condición se deterioró, y fue intubada y le pusieron un ventilador.

La primera debilidad clara es la baja disponibilidad de pruebas, que se ha realizado principalmente en laboratorios administrados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. La agencia ha enviado kits de prueba a los estados, pero algunos estados informaron problemas con sus kits. El CDC ha estado tratando de resolver un problema técnico no especificado en los kits, pero el proceso ha sido lento. Hasta ahora, los CDC informaron haber realizado pruebas a 459 personas, que es solo una fracción del número de personas que se han realizado pruebas en otros países.

«Esto no ha ido tan bien como nos hubiera gustado», dijo la Dra. Nancy Messonnier, directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los CDC, en una conferencia de prensa el viernes. Informó que los CDC han encontrado una solución alternativa que permitirá a los estados aumentar las pruebas.

Una mayor capacidad de prueba es crítica para identificar nuevos casos y prevenir una mayor propagación del virus dentro de los EE. UU., Particularmente con la posibilidad de propagación comunitaria. Y la comunidad en la que se identificó el primer caso apunta a otra debilidad.

Propagación sospechosa

El primer caso de propagación potencial de la comunidad ocurrió en el condado de Solano, California. Que resultó ser cientos de ciudadanos repatriados, en alto riesgo de portar el virus, que han sido puestos en cuarentena. Los ciudadanos repatriados comenzaron a llegar a la Base de la Fuerza Aérea de Travis, ubicada en Solano, a principios de febrero, una o dos semanas antes de que la mujer desarrollara síntomas. La potencial comunidad extendida cerca de donde se han alojado grupos de personas de alto riesgo aumenta la posibilidad de que la cuarentena fracase.

Esa preocupación se vio reforzada por la noticia de una denuncia de denunciantes de que el Departamento de Salud y Servicios Humanos envió personal no capacitado sin el equipo de protección adecuado para manejar a los ciudadanos repatriados de alto riesgo. De ser cierto, el HHS pone a los empleados en riesgo de contraer el virus y luego transmitirlo a sus familias y comunidades.

Según la denuncia del denunciante, 13 empleados no preparados fueron enviados a la Base de la Fuerza Aérea Travis en Solano entre el 2 y el 7 de febrero, cuando llegaban aviones cargados con ciudadanos repatriados. La queja alega que los empleados no fueron examinados para detectar coronavirus después y regresaron a sus oficinas y tareas normales. Y algunos tomaron vuelos comerciales de regreso a sus estaciones en varias partes del país no especificadas.

El CDC no respondió a las preguntas de Ars sobre el potencial de que la cuarentena en la Base de la Fuerza Aérea de Travis fallara.

Los otros tres casos, potencialmente propagados por la comunidad, parecen no estar relacionados con la mujer Solano, según The Washington Post. Un caso es en una mujer de 65 años del condado de Santa Clara, California. El caso en Oregon fue en una persona del condado de Washington que había pasado un tiempo en una escuela primaria cerca de Portland. Esa escuela ahora ha sido cerrada por limpieza. El caso en el estado de Washington es en un estudiante de secundaria del condado de Snohomish, justo al norte de Seattle. La escuela de ese estudiante también ha sido cerrada, y los estudiantes con contacto conocido están aislados en casa durante 14 días.

Los casos son una señal alarmante de que EE. UU. No cumplió con su deber de estar listo y ya perdió el control del virus.

Desglose de comunicación

Por último, los informes de esta semana plantearon la preocupación de otra debilidad en la preparación del país: que la información sobre el virus y la situación en los Estados Unidos puede estar siendo censurada por la administración Trump. Según un informe del viernes en The New York Times, todas las declaraciones y apariciones de funcionarios federales con respecto al coronavirus, incluidos, al parecer, los de los funcionarios de los CDC. Ahora deben filtrarse a través de la oficina del vicepresidente Mike Pence, a quien el presidente Trump designó el miércoles para dirigir la respuesta del coronavirus.

Según los informes, la medida ha reclutado a los principales expertos, en particular al Dr. Anthony Fauci, uno de los principales expertos en virus y enfermedades infecciosas del país y director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas. Según el Times, el Dr. Fauci les dijo a sus colegas que la Casa Blanca le ordenó que no dijera nada más sin autorización.

Del mismo modo, en la sesión informativa de los CDC del viernes, los comentarios del Dr. Messonnier sonaron más cuidadosamente investigados de lo normal e incluyeron una referencia conspicua al presidente Trump. Fue la primera vez que los CDC hicieron referencia al presidente en una sesión informativa sobre los casos COVID-19. Según las transcripciones de las sesiones informativas.

«Como siempre, el presidente Trump y nuestra prioridad número uno es la salud y la seguridad del pueblo estadounidense», dijo la Dra. Messonnier en su discurso de apertura el viernes.

Los CDC rechazaron una solicitud de comentarios de Ars sobre la censura reportada.

Según el archivo de transcripciones de los CDC, el Dr. Messonnier solo había mencionado la palabra «triunfo» en otra ocasión, el 3 de febrero, cuando dijo: «Y ciertamente, lo que he visto en situaciones como esta, la ciencia debería triunfar sobre todo lo demás».