Las pérdidas de Tesla sugieren que podría no vivir para ver el mundo que creó

Tesla ayudó a crear un nuevo y valiente mundo completamente eléctrico, pero después de reportar una gran pérdida, ¿sobrevivirá por el tiempo suficiente para aprovecharla?

Los analistas esperaban que Tesla sufriera una hemorragia en el primer trimestre de este año, pero pocos pronosticaron la sorprendente pérdida de $702 millones que la compañía de autos eléctricos informó.

En una llamada con inversionistas el miércoles, el CEO de Tesla, Elon Musk, señaló la dificultad de tratar de producir un automóvil de mercado masivo global desde una sola fábrica. «Este es el problema de logística más difícil que he visto en mi vida, y he visto algunos difíciles», dijo.

Según David Bailey, profesor de estrategia industrial en Aston Business School y experto en la industria automotriz, el envío de automóviles al extranjero puede agregar un 10% a los costos de producción. Es por eso que Tesla está tratando de expandirse, con una próxima fábrica en Shanghai que le dará un lugar en el mercado de vehículos eléctricos más grande del mundo, y planes incipientes para construir una planta de ensamblaje en Europa.

Pero esa no es toda la historia. «No creo que esto sea solo un problema del lado de la oferta», dice Bailey. A Tesla le gusta pintar una imagen de una demanda implacable, con largas listas de espera para su Modelo 3 de mercado masivo, que tiene un precio de partida de $35,000.

Pérdidas de Tesla

Pero en los Estados Unidos, un crédito fiscal federal que rebajó $7500 del precio de un vehículo eléctrico se ha reducido a la mitad, y se espera que caiga a cero en 2020. En marzo, Musk envió un correo electrónico al personal en el que describía cómo la compañía se está alejando. Desde salas de exposición a favor de ventas en línea en un esfuerzo por reducir costos.

Estos son en parte dolores de crecimiento. El Modelo 3 es el vehículo eléctrico más vendido en el mundo, y Tesla pasó de producir 1,550 en 2017 a aproximadamente 140,000 en 2018, en medio de informes de caos en las fábricas y una pelea ruidosa entre Musk y la Comisión de Valores y Cambio de EE. UU.

Musk culpó a Panasonic, que suministra baterías de iones de litio a los vehículos de Tesla, por retrasar las entregas, que cayeron un tercio entre diciembre y marzo. «Este es un síntoma del problema que afecta a Tesla», dice Alyssa Altman, quien trabaja en transporte y movilidad en la consultora digital Publicis Sapient.

«Lucha por cumplir sus ambiciosos objetivos y promesas, y tropieza con desafíos logísticos a pesar de los enormes avances en tecnología que mantienen a los consumidores e inversores interesados».

Bailey dice que es una situación de captura 22: «Necesitan una escala para reducir los costos, pero necesitan costos más bajos para obtener la escala». La compañía tenía aproximadamente $2.2 mil millones en efectivo al final del trimestre, $1.5 mil millones menos que al final de 2018, y Bailey dice que probablemente necesitarán recaudar más dinero para financiar la construcción de las nuevas fábricas que se necesitarán para entregar el Modelo 3 en el extranjero.