Las prisiones de Japón son un refugio para mujeres mayores

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Cada sociedad que envejece enfrenta desafíos distintos. Pero Japón, con la población más antigua del mundo (27.3 por ciento de sus ciudadanos tiene 65 años o más, casi el doble de la participación en los EE. UU.), Ha estado lidiando con una que no previó: el crimen mayor. Las quejas y arrestos que involucran a personas mayores, y en particular a mujeres, se llevan a cabo a tasas superiores a las de cualquier otro grupo demográfico. Casi 1 de cada 5 mujeres en cárceles japonesas es una persona mayor. Sus crímenes generalmente son menores: 9 de cada 10 mujeres de alto rango condenadas fueron declaradas culpables de hurto.

¿Por qué tantas mujeres ancianas respetuosas de la ley recurrieron al hurto menor? El cuidado de personas mayores japonesas alguna vez cayó en manos de familias y comunidades, pero eso está cambiando. De 1980 a 2015, el número de adultos mayores que viven solos aumentó más de seis veces, a casi 6 millones. Y una encuesta realizada en 2017 por el gobierno de Tokio descubrió que más de la mitad de las personas de la tercera edad descubrieron que hurtaban en tiendas solos; El 40 por ciento no tiene familia o rara vez habla con familiares. Estas personas a menudo dicen que no tienen a nadie a quien recurrir cuando necesitan ayuda.

Incluso las mujeres con un lugar para ir describen sentirse invisible. “Pueden tener una casa. Ellos pueden tener una familia. Pero eso no significa que tengan un lugar en el que se sientan como en casa “, dice Yumi Muranaka, directora de la prisión para mujeres de Iwakuni, a 48 kilómetros de Hiroshima. “Sienten que no son entendidos. Sienten que solo son reconocidos como alguien que hace los quehaceres de la casa “.

Las mujeres mayores también suelen ser económicamente vulnerables: casi la mitad de las personas de 65 años o más que viven solas también viven en la pobreza en relación con la población en general, por ejemplo, en comparación con el 29 por ciento de los hombres. “Mi esposo murió el año pasado”, dice uno de los reclusos. “No teníamos hijos, así que estaba solo. Fui a un supermercado para comprar verduras, y vi un paquete de carne. Lo quería, pero pensé que sería una carga financiera. Así que lo tomé “.

Ni el gobierno ni el sector privado han establecido un programa efectivo de rehabilitación para personas mayores, y los costos para mantenerlos en prisión aumentan rápidamente. Los gastos asociados con la atención a personas mayores ayudaron a impulsar los costos médicos anuales en las instalaciones correccionales más allá de los 6 mil millones de yenes (más de $ 50 millones) en 2015, un aumento del 80 por ciento con respecto a la década anterior. Trabajadores especializados han sido contratados para ayudar a los reclusos mayores a bañarse y usar el baño durante el día, pero por la noche estas tareas son manejadas por guardias.

En algunas instalaciones, ser un oficial correccional se asemeja a ser un asistente de un hogar de ancianos. Satomi Kezuka, una oficial veterana en la prisión para mujeres de Tochigi, a unas 60 millas al norte de Tokio, dice que sus deberes ahora incluyen lidiar con la incontinencia. “Están avergonzados y esconden su ropa interior”, dice sobre los reclusos. “Les digo que me lo traigan y lo lavaré”. Más de un tercio de las mujeres correccionales dejaron sus trabajos en tres años.

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En 2016, el parlamento de Japón aprobó una ley que apunta a garantizar que las personas mayores reincidentes reciban apoyo de los sistemas de bienestar y servicio social del país. Desde entonces, las fiscalías y las cárceles han colaborado estrechamente con las agencias gubernamentales para ayudar a los infractores con la asistencia que necesitan. Pero los problemas que llevan a estas mujeres a buscar la comodidad relativa de la cárcel yacen fuera del alcance del sistema.

La Sra. F, 89
ha robado arroz, fresas, medicinas para el resfrío
Segundo mandato, sentenciado a año y medio
Tiene una hija y un nieto

“Estaba viviendo solo en bienestar. Solía ​​vivir con la familia de mi hija y usé todos mis ahorros cuidando a un yerno abusivo y violento “.

Sra. A, 67
Has robado la ropa
Primer mandato, sentenciado a dos años, tres meses
Tiene un esposo, dos hijos y tres nietos

“He robado más de 20 veces, toda la ropa, no las caras, la mayoría a la venta en la calle. No es que tuviera necesidad de dinero. La primera vez que compré en las tiendas, no me atraparon. Aprendí que podía obtener lo que quería sin pagar, lo que me pareció divertido, divertido y emocionante.

“Mi esposo me ha apoyado. Él me escribe regularmente. Mis dos hijos están enojados: mis tres nietos no saben que estoy aquí. Creen que estoy hospitalizado “.

La Sra. T, 80
robó huevas de bacalao, semillas, una sartén
Cuarto mandato, sentenciado a dos años y medio
Tiene un esposo, un hijo y una hija

“Cuando era joven, no pensé en robar. En lo único que pensaba era en trabajar duro. Trabajé en una fábrica de caucho durante 20 años y luego como asistente social en un hospital. El dinero siempre fue ajustado, pero todavía tenemos que enviar a nuestro hijo a la universidad.  

“Mi esposo sufrió un derrame cerebral hace seis años y ha estado postrado en cama desde entonces. Él también tiene demencia y sufre delirios y paranoia. Fue mucho para cuidarlo física y emocionalmente debido a mi vejez. Pero no podía hablar sobre mi estrés con nadie porque estaba avergonzado.  

“Fui encarcelado por primera vez cuando tenía 70 años. Cuando robaba en las tiendas, tenía dinero en mi billetera. Entonces pensé en mi vida. No quería irme a casa, y no tenía otro lugar adonde ir. Pedir ayuda en la cárcel era la única forma. 

“Mi vida es mucho más fácil en la prisión. Puedo ser yo mismo y respirar, aunque sea temporalmente. Mi hijo me dice que estoy enfermo y que debería ser hospitalizado en una institución mental y tomar las cosas con calma. Pero no creo que esté enfermo. Creo que mi ansiedad me llevó a robar “.

La Sra. N, 80
Ha robado un libro en rústica, croquetas, un ventilador de mano
Tercer término, sentenciado a tres años, dos meses
Tiene un esposo, dos hijos y seis nietos

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“Estaba solo todos los días y me sentía muy solo. Mi esposo me dio mucho dinero, y la gente siempre me decía lo afortunada que era, pero el dinero no era lo que yo quería. No me hizo feliz en absoluto.

“La primera vez que robé fue hace 13 años. Entré a una librería en la ciudad y robé una novela de bolsillo. Fui atrapado, llevado a una estación de policía, e interrogado por el oficial de policía más dulce. Él fue muy amable. Escuchó todo lo que yo quería decir. Sentí que me escuchaban por primera vez en mi vida. Al final, suavemente golpeó mi hombro y dijo, ‘entiendo que estabas solo, pero no hagas esto otra vez’. 

“No puedo decirte cuánto disfruto trabajando en la fábrica de la prisión. El otro día, cuando me felicitaron por lo eficiente y meticuloso que era, comprendí la alegría de trabajar. Lamento que nunca trabajé. Mi vida hubiera sido diferente.  

“Disfruto más la vida en la cárcel. Siempre hay gente alrededor, y no me siento solo aquí. Cuando salí por segunda vez, prometí que no volvería. Pero cuando salí, no pude evitar sentirme nostálgico “.

La Sra. K, 74
ha robado Coca-Cola, jugo de naranja
Tercer término, oración no divulgada
Tiene un hijo y una hija

“Estaba viviendo de bienestar. Fue dificil. Cuando me liberen, podré vivir con 1,000 yenes [$ 9] por día. No tengo nada que esperar afuera “.

La Sra. O, 78
Ha robado bebidas energéticas, café, té, una bola de arroz, un mango
Tercer término, sentenciado a un año, cinco meses
Tiene una hija y un nieto

“La prisión es un oasis para mí, un lugar para la relajación y la comodidad. No tengo libertad aquí, pero tampoco tengo nada de qué preocuparme. Hay muchas personas con quienes hablar Nos proporcionan comidas nutritivas tres veces al día. 

“Mi hija visita una vez al mes. Ella dice ‘No siento pena por ti. Eres patético.’ Creo que tiene razón “. 

Este informe fue apoyado por el Pulitzer Center on Crisis Reporting y la International Women’s Media Foundation.

 


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