Los conductores de Uber son trabajadores independientes, no empleados, dice un abogado laboral federal

Los conductores de Uber son contratistas independientes, no empleados de la compañía de transporte, dijo el abogado general de la junta laboral federal en una opinión emitida el 14 de mayo. Es otra señal de que los conductores y los defensores del trabajo enfrentan una cuesta abrupta, si no posible, para subir para obligar a Uber a reclasificar a sus conductores como empleados.

La opinión, escrita el 16 de abril por Jayme Sophir, consejera general asociada de la Junta Nacional de Relaciones Laborales, significa que a los conductores les resultará mucho más difícil tratar de formar un sindicato, presentar quejas laborales o buscar protecciones del gobierno federal. Afirma:

«El control prácticamente completo de los conductores de sus automóviles, horarios de trabajo y ubicaciones de inicio de sesión, junto con su libertad de trabajar para los competidores de Uber, les brindó una importante oportunidad empresarial. En cualquier día dado, en cualquier momento libre, los conductores de UberX podrían decidir cuál es la mejor manera de cumplir sus objetivos económicos: cumpliendo con las solicitudes de viaje a través de la Aplicación, trabajando para un servicio de viaje compartido o buscando una empresa completamente diferente.»

Es la última señal de que el gobierno federal está de acuerdo con la clasificación de Uber de sus conductores. El Departamento de Trabajo emitió una opinión recientemente que establece que los trabajadores de conciertos como los conductores de Uber no son elegibles para el salario mínimo y el pago de horas extra.

conductores de Uber son trabajadores independientes

Un juez federal dictaminó básicamente de la misma manera el año pasado en lo que se dice que es la primera clasificación de los conductores de Uber según la ley federal. Esta opinión se alinea con la postura de Uber sobre sus conductores.

La compañía los clasifica como contratistas independientes, argumentando que tienen un negocio propio y por lo tanto no son elegibles para los beneficios tradicionales como las horas extraordinarias, las protecciones de salario mínimo y el seguro de salud.

Sin embargo, algunos conductores de Uber impugnan esa clasificación y argumentan que el algoritmo de Uber ejerce demasiado control sobre sus vidas para que no se vea de otra manera. Muchos han demandado a Uber, pero la mayoría de esos casos han sido enviados a arbitraje privado.

«Estamos enfocados en mejorar la calidad y la seguridad del trabajo independiente, al tiempo que preservamos la flexibilidad que los conductores y los mensajeros nos dicen que valoran», dijo un portavoz de Uber el martes.

Demandas a Uber

Uber dijo que se resolvió con una gran mayoría de los 60,000 conductores en los EE. UU. Que presentaron demandas de arbitraje sobre su situación laboral. Uber dijo que el acuerdo le costará entre $146 millones y $170 millones, de acuerdo con su declaración de salida a bolsa. En marzo, la compañía dijo que resolvió otros dos juicios con conductores con estatus de clasificación por $20 millones.

A principios de este año, un juez federal en California dictaminó que los conductores de GrubHub son contratistas independientes, no empleados. La decisión fue vista como una gran victoria para GrubHub debido al estándar relativamente alto de California para establecer trabajadores como contratistas independientes.

La semana pasada, cientos de conductores de Uber se declararon en huelga antes de la tan esperada OPI de la compañía. Los conductores dijeron que quieren mejores condiciones de trabajo y más transparencia de Uber sobre los salarios y el acceso a la plataforma. El precio de las acciones de Uber ha caído precipitadamente desde la salida a bolsa en medio de preocupaciones por la falta de rentabilidad de la compañía y una mayor contracción del mercado.

«Esta nota de asesoramiento de la NLRB ignora la realidad de la relación de Uber con sus conductores y las innumerables formas en que controla los términos y condiciones de su trabajo», dijo Laura Padin, abogada senior del National Employment Law Project, en un comunicado.

«Pero no es una sorpresa que venga de parte de la administración de Trump, que se ha inclinado vergonzosamente con los intereses corporativos de grandes cantidades de dinero por sobre las personas que trabajan en todo momento».