MIRAR: La mujer que toca la flauta durante su cirugía cerebral

Una mujer de Texas tocó la flauta mientras estaba acostada en la mesa de operaciones durante una cirugía cerebral importante.

63 años de edad, Anna Henry tiene una condición hereditaria que hace que la cabeza y las manos se sacudan desde que era niña. Sin embargo, el temblor empeoró hace unos años y ya afectó su capacidad para tocar su instrumento y realizar tareas sencillas como escribir, beber sopa o coser.

Tocar un instrumento musical durante la cirugía cerebral

Para detener los temblores de la mano, Henry se sometió a una operación cerebral en el Memorial Hermann-Texas Medical Center en Houston el martes.

Los médicos implantaron electrodos en el cerebro de Henry para controlar los temblores, pero también necesitaban mantenerla despierta durante la cirugía para que supieran si los electrodos estaban funcionando. Henry tocó la flauta durante la cirugía para que los médicos pudieran ver los efectos de los electrodos.

Un video que muestra a Henry tocando la flauta sin signos visibles de sacudimiento sugiere que la operación fue un éxito.

Estimulación cerebral profunda

El procedimiento neuroquirúrgico que atravesó Henry se llama estimulación cerebral profunda o DBS. Se usa para mejorar la vida de personas con temblor esencial, enfermedad de Parkinson, distonía y trastorno obsesivo compulsivo.

La estimulación cerebral profunda ahora también se está estudiando como un tratamiento experimental para la adicción, la depresión mayor, el accidente cerebrovascular y la demencia.

Por lo general, está reservado para personas que no pueden controlar sus síntomas con medicamentos.

En el caso de Henry, por ejemplo, la combinación de bloqueadores beta y un medicamento para la epilepsia que sus médicos le recetaron ya no funcionaba y ya causa problemas oculares y debilidad muscular.

El procedimiento generalmente implica la creación de pequeños agujeros en el cráneo para implantar electrodos dentro de ciertas áreas del cerebro. Estos electrodos producen impulsos eléctricos que pueden bloquear las señales anormales que subyacen a las condiciones neurológicas.

“Por qué estos pacientes tienen todos estos problemas, como la enfermedad de Parkinson, es porque un circuito funciona anormalmente”, explicó el neurocirujano Albert Fenoy, del Mischer Neuroscience Institute en el Memorial Hermann-Texas Medical Center.

“Anulando ese circuito anormalmente oscilante con estimulación de alta frecuencia, puedes anular esa disfunción y entrenarla para que sea un patrón de disparo más normalizado”.

La cantidad de estimulación producida está controlada por un dispositivo parecido a un marcapasos implantado debajo de la piel en el pecho.

La estimulación cerebral profunda generalmente es segura, pero como la mayoría de las otras cirugías, también tiene el riesgo de complicaciones y efectos secundarios, que incluyen infección, dolor de cabeza, confusión, convulsiones, accidente cerebrovascular, complicaciones de hardware y dolor e hinchazón temporal en el sitio de implantación.

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