¿Podría realmente reemplazar su coche con un E-scooter?

Si vives en una ciudad, es probable que hayas notado que surgen filas en motos de pago para conducir un scooters motorizada a lo largo de las aceras, pero ¿son realmente prácticas, e incluso podrían reemplazar tu auto?

El auge del e-scooter fue particularmente visible en el GreenTech Festival en Berlín, un nuevo evento dedicado a la tecnología sostenible, y presentado por el campeón del mundo de Fórmula Uno, Niko Rosberg (un hombre que, durante su carrera, debe haber acumulado una huella de carbono del tamaño de un yeti).

El piso de exhibición estaba poblado por autos eléctricos de Tesla y Byton, taxis voladores de Ehang y Volocopter, compañías de moda sostenible y una empresa que se especializa en sabrosos bocadillos hechos de harina de insectos.

Sin embargo, el sector con la mayor cantidad de cabinas era la movilidad de última milla, principalmente los E-scooters electrónicos. Compañías como TierFlash (ahora con el nombre de Circ), eFloater y Ono presentaron su propia visión de transporte limpio y de dos ruedas.

«La forma en que la gente se mueve a través de las ciudades está cambiando», nos dijo Boris Mittermüller, director de operaciones de Circ. “Todavía están usando autos, pero el auto ya no es el mejor vehículo. El 70% de los autos son de un solo uso, no tiene sentido. La propiedad del automóvil está disminuyendo».

Según Boston Consulting Group, alrededor del 35% de todos los viajes personales cubren distancias de menos de 3 km, una distancia que se puede recorrer, pero es mucho más rápida que la e-scooter. A diferencia de una bicicleta, un scooter eléctrico no lo dejará sudado cuando llegue a su destino, y es mucho más barato que llamar a un servicio de transporte compartido. También son fáciles de manejar y no requieren entrenamiento ni una licencia.

Velocidad de cambio

El atractivo es claro, y las nuevas empresas aparecen aparentemente de la noche a la mañana para satisfacer la demanda. La velocidad es el nombre del juego: los E-scooters más rápidos pueden alcanzar velocidades de hasta 35 mph, y las startups que los suministran se mueven con la misma rapidez.

En 2018, Circ solo era un destello en los ojos de sus fundadores, y en el momento en que hablamos con Mittermüller, sus scooters acababan de registrar un millón de viajes.

Mientras Lime, Lyft, Uber y Bird luchan por el primer puesto en el mercado de los Estados Unidos, todavía no hay un líder claro en Europa. Sin embargo, Circ está haciendo grandes avances, y alcanzó el hito del millón de viajes mucho más rápido que sus competidores en el continente, y no tiene la intención de frenar.

«Hay un par de grandes mercados a punto de abrirse: Alemania e Italia, y con suerte el Reino Unido en algún momento este año o principios del próximo», dijo Mittermüller. «Al igual que la mayoría de las otras empresas de escooter, hemos visto un tremendo crecimiento, pero mucho más rápido. Si observamos las tasas de crecimiento, son exponenciales en términos de clientes existentes y nuevos clientes».

Pisar el freno

Sin embargo, los e-scooters no son para todos, ya que dependen de que los usuarios tengan cierta altura, peso y nivel de movilidad. Tampoco son excelentes si llevas algo más que una mochila. Tampoco podemos verlos despegar en ciudades históricas con calles empedradas igualmente históricas, y no tienen un buen desempeño con lluvia, hielo o calor extremo.

 Las reglas de la carretera también pueden ser problemáticas y varían enormemente entre países. ¿Son adecuados para circular en la acera o están restringidos a carreteras? En este último caso, ¿deben ser gravados y asegurados? ¿Quién es responsable en un accidente? ¿Deberían los ciclistas usar un casco y deben proporcionárselo ellos mismos?  

Luego está el mantenimiento y los residuos. Las baterías de los scooters a menudo no son reemplazables. Lo que significa que cuando la batería se agota, todo el scooter está destinado a chatarra. Eso es antes de considerar a los arrojados a los ríos, arrojados a los árboles y de otro modo destrozados.

Sin embargo, no todos los scooters son iguales, como lo demostró la gran variedad de diseños que se muestran en el GreenTech Festival, y algunos son más robustos que otros. La oferta de eFloater, con sede en Hamburgo, fue particularmente sorprendente: un diseño macizo de tres ruedas que utiliza una tecnología similar de auto-equilibrio para un Segway.

Los scooters hechos a medida de Circ también son un poco diferentes, un hecho que Mittermüller dice es clave para su éxito. «Creemos firmemente que un scooter superior será un gran diferenciador, y es por eso que construimos nuestros propios vehículos», dijo.

“Nos tomamos el tiempo de construir una scooter que es mucho mejor que la que tienen nuestros rivales. Esos son juguetes de consumo electrificados, no son cómodos ni seguros. Nuestro scooter tiene manubrios más anchos, un centro de gravedad más bajo, es más robusto y tiene más características de seguridad «.

Mittermüller dice que los comentarios de los corredores confirman esto. Los pasajeros en París, por ejemplo, tienen una gran variedad de scooters para elegir, pero constantemente informan que Circ se siente más seguro y más cómodo.

Mas alla de dos ruedas

Los e-scooters son claramente un ganador con los corredores, pero ¿por qué hay tantas empresas nuevas que los lanzan a las calles de la ciudad? Esto se debe en parte a la comodidad de los fundadores: comenzar un servicio de e-scooter tiene costos relativamente bajos en comparación con un servicio para compartir autos más ambicioso.

«Desde un punto de vista tecnológico, tiene tecnología que está lista para la movilidad electrónica», dice Mittermüller. “Las baterías fuertes están disponibles a un precio razonable, y usted cuenta con TI que se encuentra en una etapa en la que puede usarla de una manera sólida y confiable para comunicarse con el vehículo, para bloquearlo y desbloquearlo, y también durante el viaje. Esto nos dio mucha confianza «.

Circ también está mirando más allá del scooter a otras formas de ‘micro-movilidad’, incluidos los vehículos capaces de transportar carga y otros con un asiento. E-scooters son sólo un punto de entrada conveniente.

Entonces, ¿podría un e-scooter compartido reemplazar su auto? Potencialmente, si vives en una ciudad (como se prevé que dos tercios de nosotros lo haremos para 2050) en un área con transporte público confiable para viajes más largos, eres físicamente capaz de viajar y no te importa la humedad de vez en cuando.

Nunca reemplazarán un auto si usted vive a más de un par de millas de un punto de atraque. Los propietarios de automóviles eléctricos pueden sufrir ansiedad por el alcance si se alejan demasiado de un cargador, pero los scooters electrónicos están en un nivel diferente (aunque al menos se pueden transportar si se quedan sin jugo).

Sin embargo, los e-scooters no son la única opción: si estás buscando una opción de cero emisiones y te sientes valiente, una startup francesa está ofreciendo palos de pogo que te permiten ir de un salto por las calles de París. De repente, ir al trabajo no suena como una mala idea.