¿Por qué Twitter está mirando las suscripciones como nuevo modelo de ingresos?

Twitter es una de las redes sociales más populares y, con mucho, el servicio de microblogging más grande que existe. Las fuentes actuales de ingresos de la compañía de tecnología incluyen publicidad, que recauda hasta un 84 por ciento (según los informes del último trimestre), el resto de los ingresos proviene de la licencia de datos. Con el negocio de la publicidad teniendo un gran éxito en la pandemia en curso, Twitter está considerando nuevas formas de acumular ingresos de su base de usuarios, incluso mediante un modelo de suscripción.

Los acontecimientos

Días después de que Twitter fue víctima de un «ataque coordinado de ingeniería social«, el CEO Jack Dorsey informó las ganancias del segundo trimestre de la compañía que mostraron una caída considerable en los ingresos publicitarios a pesar de un aumento del 34 por ciento en el número de usuarios diarios monetizables promedio (mDAU) en el mismo punto el año pasado.

La plataforma reportó ingresos publicitarios de $562 millones, una disminución del 23 por ciento en comparación con el segundo trimestre del año anterior. La caída en las ganancias se atribuye a la pandemia de coronavirus y a numerosas compañías que pausan la publicidad en las redes sociales, en reacción a los disturbios civiles en los EE. UU., No solo en Twitter sino también en Facebook y LinkedIn.

En la convocatoria de inversionistas para discutir el informe del segundo trimestre de Twitter, Dorsey sugirió que dada la tendencia a la baja en los ingresos por publicidad, la plataforma está considerando formas adicionales de obtener ingresos. Dorsey informó que Twitter llevará a cabo algunas pruebas este año, ya que considera suscripciones para diversificar las fuentes de ingresos.

Luego confirmó que Twitter se encuentra en una ‘fase muy, muy temprana de exploración’ de productos de ingresos potenciales adicionales que complementan el negocio publicitario actual de la compañía, que puede incluir suscripción y otras formas. Dorsey sin embargo aclaró «es muy temprano; no esperamos ningún ingreso en contra de estos en 2020».

Consejos frecuentes

Esta no es la primera vez que conocemos la intención de Twitter de considerar un «modelo de suscripción». En 2017, la compañía estaba discutiendo la idea de incluir el servicio de suscripción a TweetDeck (aplicación de tablero para la administración de cuentas de Twitter). En ese entonces, realizó una encuesta preguntando a los usuarios si preferirían pagar una cierta cantidad para acceder a la versión avanzada de TweetDeck. No había duda de que la plataforma de microblogging seguiría siendo gratuita y accesible para todos los segmentos de ingresos.

A principios de este mes, Twitter insinuó firmemente que ha comenzado a trabajar en una plataforma basada en suscripción, lo que podría ayudar con los problemas de ingresos de la compañía. Esto se reveló a través de una publicación de trabajo en Twitter para contratar ingenieros web para trabajar en una «plataforma basada en suscripción». La publicación indicó que las personas serán parte del equipo con el nombre en código Gryphon, trabajando estrechamente con Twitter.com y el pago de Twitter para construir la plataforma «que otros equipos puedan reutilizar en el futuro».

La publicación de la carrera hizo que los inversores se entusiasmaran con la nueva fuente de ingresos. Esto se tradujo en un aumento del 12 por ciento en las acciones de la compañía en un solo día. Desde ese día, a través de la llamada de los inversores, Twitter no ha dado nada sobre lo que ofrecerá la plataforma basada en suscripción, ni ha habido nada oficial sobre cuándo estará disponible ese modelo o cuáles serán los costos asociados.

Sin embargo, está claro que la alta dependencia de la disminución considerable de los ingresos publicitarios es un factor importante por el que Twitter está considerando la versión paga para obtener ingresos adicionales. Cuando la empresa busca desesperadamente nuevas fuentes para volver a la rentabilidad, el modelo de suscripción es el mejor camino a seguir.

Suscripción una idea justa

Cada vez que surge la pregunta de Twitter considerando suscripciones, no puede evitar pensar: ¿tendremos que pagar para usar la plataforma? Probablemente la respuesta es NO. Twitter ha sido una plataforma diseñada para acceder rápidamente a acontecimientos mundiales, discusiones directas y personales, de las que forman parte personas de todos los grupos de ingresos. Un muro de pago para todos estaría más allá del valor comercial central de la compañía.

Twitter siempre ha creído que su producto debe permanecer accesible para todos en el mundo, independientemente de su situación económica. Sin embargo, aventurarse en las suscripciones es una buena idea porque podría ayudar a Twitter a superar las incertidumbres del mercado publicitario, que ha visto una disminución sustancial en el gasto, especialmente debido a la duración de la pandemia global.

Desde principios de 2020, los ingresos publicitarios no han sido muy buenos para Twitter. Cerrar la primera mitad del año con una caída trimestral del 23 por ciento no está a favor de la compañía cuyo CEO está bajo la presión constante de los inversores para que aumenten las mDAU y aumenten los ingresos. Twitter no es la única víctima de la caída de los ingresos publicitarios: se ha producido un rápido y considerable descenso en el gasto publicitario mundial debido a la pandemia de coronavirus y todas las plataformas han sido víctimas.

eMarketer, que estima que los ingresos publicitarios de Google esperan que el gigante de los motores de búsqueda registre una disminución de ingresos de hasta un 5 por ciento, por primera vez, para fines de 2020. No hay duda de que la pandemia de COVID-19 está detrás de esta caída histórica. Facebook, por otro lado, supuestamente también se dirige a una disminución de hasta un 5 por ciento en los ingresos publicitarios. Para el gigante de las redes sociales con una amplia cartera de sitios web y aplicaciones, este éxito se debe principalmente a los disturbios sociales en los EE. UU., En los que las empresas más grandes se han unido al boicot publicitario de Facebook.

Desde la perspectiva de Twitter, un modelo de suscripción debe crear suficientes ingresos para compensar la tendencia a la baja en los ingresos publicitarios, sin crear una división de clases en la base de usuarios. Por lo tanto, la empresa queda tendrá mucho que pensar.

Una versión paga solo para usuarios avanzados no acumularía los ingresos que Twitter desearía, entonces, ¿qué población de usuarios debería ser el objetivo? Además, lo que la plataforma ofrecería a los usuarios que pagan es muy complicado. Solo una experiencia sin publicidad y tal vez la opción de edición de Tweet no va a ganar el juego. ¿Cómo va a ayudar esto a frenar el acoso y el discurso de odio en la plataforma para que incluso las personas sin suscripción no tengan una experiencia tóxica? También es algo que Twitter tendrá que considerar.