A TikTok se le otorgó un indulto de último minuto de la orden ejecutiva de Donald Trump que prohíbe el servicio en las tiendas de aplicaciones de EE. UU., después de que un juez en Washington DC bloqueó temporalmente la entrada en vigencia de la prohibición el domingo por la noche.

La orden, que debía entrar en vigor un minuto antes de la medianoche, fue el primer paso para prohibir TikTok por completo dentro de los EE. UU. Hubiera requerido que Apple y Google eliminaran el servicio de sus respectivas tiendas de aplicaciones, evitando que los nuevos usuarios lo descargaran, pero no habría impedido que los TikTokers existentes continuaran accediendo a la aplicación en sus propios dispositivos.

En cambio, el juez de distrito de EE. UU. Carl Nichols otorgó una orden judicial preliminar solicitada por el propietario de TikTok, ByteDance, para permitir que la aplicación permanezca disponible en las tiendas de aplicaciones de EE. UU.

Nichols se negó «en este momento» a bloquear un segundo conjunto de restricciones solicitadas por el Departamento de Comercio de los EE. UU., que entrarán en vigencia el 12 de noviembre, lo que impedirá que cualquier empresa estadounidense brinde servicios a TikTok. Esa orden habría hecho que la aplicación fuera imposible de usar en los EE. UU. prohibiéndola por completo.

El Departamento de Comercio dijo en un comunicado que «cumplirá con la medida cautelar y ha tomado medidas inmediatas para hacerlo». La declaración, que defendía la legalidad de la orden de TikTok y la orden ejecutiva de Trump que exige que ByteDance se deshaga de sus operaciones de TikTok en Estados Unidos en un plazo de 90 días, no dijo si el gobierno tenía la intención de apelar.

TikTok dijo que estaba satisfecho con la medida cautelar y que «mantendría nuestro diálogo continuo con el gobierno para convertir nuestra propuesta, a la que el presidente dio su aprobación preliminar la semana pasada, en un acuerdo».

El abogado de la empresa, John Hall, había dicho que una prohibición sería «punitiva» y cerraría un foro público utilizado por decenas de millones de estadounidenses.

En un escrito presentado antes de la audiencia , los abogados de TikTok dijeron que la prohibición era «arbitraria y caprichosa» y que «socavaría la seguridad de los datos» al bloquear actualizaciones y correcciones de la aplicación.

La compañía también dijo que la prohibición era innecesaria porque las negociaciones ya estaban en marcha para reestructurar la propiedad de TikTok para abordar los problemas de seguridad nacional planteados por la administración.

Horas antes de que la corte de DC fallara a favor de TikTok, un juez de Pensilvania rechazó una medida legal separada de tres personas influyentes de TikTok que buscaban su propia suspensión de la prohibición. Doug Marland, Cosette Rinab y Alec Chambers, que tienen casi 7 millones de seguidores en la aplicación, argumentaron en la corte que el acceso a la aplicación era fundamental para su sustento.

Si TikTok fuera bloqueado en las tiendas de aplicaciones de EE. UU., Dijeron los tres, «perderían el acceso a decenas de miles de espectadores y creadores potenciales cada mes, un efecto amplificado por la amenaza inminente de cerrar TikTok por completo». Pero la jueza Wendy Beetlestone negó su solicitud de suspender la orden, aceptando que tal prohibición sería un «inconveniente» para ellos, pero señaló que no habían podido demostrar el daño irreparable que se requeriría para una victoria judicial.

Cien millones de estadounidenses usan TikTok al menos una vez al mes, dice la compañía, y la mitad de ellos lo usan todos los días. A nivel mundial, la aplicación se ha descargado aproximadamente 2 mil millones de veces, colocándola en el mismo nivel que Facebook, Instagram, Snapchat y YouTube. Pero a diferencia de esos servicios, la empresa matriz de TikTok no cotiza en el mercado de valores de EE. UU. ByteDance es una empresa privada, legalmente constituida en las Islas Caimán y con sede en Beijing.

Los abogados del gobierno argumentaron que el presidente tenía derecho a tomar medidas de seguridad nacional y dijeron que la prohibición era necesaria debido a los vínculos de TikTok con el gobierno chino a través de ByteDance. Un informe del gobierno llamó a ByteDance un «portavoz» del Partido Comunista Chino y dijo que estaba «comprometido a promover la agenda y los mensajes del PCCh».

ByteDance dijo el 20 de septiembre que había llegado a un acuerdo preliminar para que Walmart y Oracle tomaran participaciones en una nueva compañía, TikTok Global, que supervisaría las operaciones en Estados Unidos, después de que Trump dijera que había dado su bendición al acuerdo. Continúan las negociaciones sobre los términos del acuerdo y para resolver las preocupaciones de Washington y Beijing.

El acuerdo aún debe ser revisado por el Comité de Inversión Extranjera en los Estados Unidos (CFIUS) del gobierno estadounidense.