ZTE de China detiene operaciones importantes después de suministro estadounidense

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ZTE Corp. suspendió todas las actividades importantes después de que Estados Unidos paralizó su capacidad de comprar tecnología estadounidense crucial, lo que indica el posible colapso de uno de los mayores fabricantes de teléfonos y equipos de redes del mundo.

El segundo mayor fabricante de equipos de telecomunicaciones de China dijo que sigue resuelto a resolver un bloqueo de siete años impuesto por Washington como castigo por violar los términos de un acuerdo de sanciones de 2017, y luego mentir al respecto. Sin embargo, eso limita el acceso a los componentes que necesita para construir la mayoría de sus productos, desde los semiconductores de Qualcomm Inc. hasta los chips ópticos de Lumentum Holdings Inc.

La posición cada vez más precaria de ZTE está exacerbando las tensiones entre las dos economías más grandes del mundo, ahora en medio de negociaciones delicadas para tratar de prevenir una guerra de comercio interna. En esencia, se quedó sin inventario en el mes desde la imposición de la prohibición y no tenía forma de reponerlo. Hasta el jueves, su sitio web y tienda insignia de teléfonos inteligentes en el mercado en línea Tmall de Alibaba había suspendido las ventas. Las aerolíneas, incluida la australiana Telstra Corp., dejaron de ofrecer sus dispositivos. Y la mayor operación de fabricación de engranajes de telecomunicaciones de ZTE probablemente tropezó con la misma escasez de componentes, dijo Huang Leping, analista de CICC.

“No hay nada que ZTE pueda hacer ahora”, dijo Huang. “Su fabricación y ventas están paralizadas, pero la investigación y el desarrollo continúan”.

La mejor esperanza de ZTE puede ser la intervención de Pekín, pero eso es una posibilidad remota dado el aumento de las tensiones entre EE. UU. Y China. El presidente Donald Trump ha amenazado los aranceles sobre 150,000 millones de dólares de importaciones chinas por presuntas violaciones de los derechos de propiedad intelectual, mientras que Pekín ha prometido tomar represalias en todo, desde la soja estadounidense hasta los aviones.

El golpe llegó justo cuando ZTE se preparaba para liderar la carga del país en la era de la tecnología inalámbrica de quinta generación, junto con su rival local Huawei Technologies Co. Los principales operadores inalámbricos de todo el mundo se preparan para gastar miles de millones desplegando redes 5G, que permiten nuevas tecnologías desde un acceso más rápido a internet a la realidad aumentada. ZTE, que una vez tuvo ambiciones de competir con Apple Inc. en teléfonos, calificó el castigo como “inaceptable” y amenazó con emprender acciones legales.

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ZTE, cuyas acciones han sido suspendidas desde la imposición de la prohibición, dijo en su comunicado que tiene suficiente efectivo y cumplirá con sus obligaciones comerciales. Los representantes de la compañía se negaron a dar más detalles. El jueves, las acciones de los proveedores de ZTE Mobi Development Co. y Shenzhen SDG Information Co. cayeron más de un 1 por ciento.

“Como resultado de la orden de denegación, las principales actividades operativas de la compañía han cesado”, dijo ZTE en una presentación al mercado. “La compañía y las partes relacionadas se están comunicando activamente con los departamentos gubernamentales relevantes de los EE. UU. Para facilitar la modificación o revocación de la orden de denegación por parte del gobierno de los EE. UU. Y forjar un resultado positivo en el desarrollo de los asuntos”.

El mayor rival de ZTE, Huawei, también se enfrenta a una oposición estadounidense cada vez mayor. Se dice que el departamento de justicia está investigando su propio cumplimiento de las sanciones estadounidenses que prohíben las ventas a Irán. El Pentágono prohibió la venta de los teléfonos ZTE y Huawei, y la Comisión Federal de Comunicaciones votó en abril para prohibir que los fondos federales se usen para comprar equipos de compañías que se consideran un riesgo para la seguridad nacional.

“No es inesperado ver que ZTE agotó su inventario ya que no puede obtener más componentes de los principales proveedores estadounidenses”, dijo Edison Lee, analista de Jefferies. “Los EE. UU. Dijeron que están revisando la apelación de ZTE, creo que eso es una buena señal”.


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